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Sunday, March 22, 2020

76餐飲業東主聯名呼籲州市政府減免餐稅 (meal tax)

                 (Boston Orange 周菊子報導)15日宣佈,17日生效,麻州州長查理貝克(Charlie Baker)一聲令下禁堂食(dine-in),全麻州近16,000家餐飲業的35萬名從業員,無論老闆或員工,都為何去何從愁煞眉頭,紛紛呼籲政府,社會施援,並從免繳餐稅(meal tax),協調房東減租或延期繳交起步。
               麻州州長查理貝克在318日下午宣佈了緊急規定,凡是在2019年內繳交了15萬元以下餐稅,符合資格的餐飲業,可以延遲3個月再繳餐稅。
             319日時,包括藍龍餐廳老闆蔡明昊,已有76名餐館業主聯名,由麻州餐館協會出面,代向麻州政府請願。
                波士頓華埠餐館業受此衝擊,已幾乎全數歇業。波士頓華商會會長陳文棟表示,目前大約只有樂嚐軒,香港小食,肥仔燒臘,五味樓,他鄉,南北風味,海之味在做外賣。
                新型冠狀病毒(COVID-19)襲捲世界,截至322日下午2點,全球確診總數已高達33萬餘,死亡人數也已累計至14,561。專家們早就在提醒人們要預防傳染,避免群聚,麻州州長也不斷強調,人們要保持社交安全距離(social distancing),勤洗手,用肥皂,洗20秒。他勒令餐館、酒吧在46日前只准外賣,不准堂食,就是為了降低病毒擴散機率。
               許多餐館業主表示,他們也很理解查理貝克做此決定,是為了整體社區安全,據說全美至少有19州,6城市採取了類似做法,只是餐館業原本利潤就不高,做外賣,生意額可能還不到原有營業量的1%,可還是得付房租,水電費,得繳稅,付各項規費,根本無法解決餐館的生存問題,遑論靠小費養家糊口的員工。又何況諸如Grubhub等送外賣服務,還要分走外賣利潤。
              一名餐館業主指出,州政府鼓勵餐廳做外賣,未必是好事,因為那給了房東,保險公司法律理由,稱餐館仍然獲准營業。
             另外,麻州的餐稅是6.25%,地方市鎮課徵的餐稅大都是0.75%,餐館業主每個月底都得繳。如果餐館業主沒繳,依法州政府可沒收餐廳,拍賣其資產,用以抵稅。
             有餐館業主為此發起了Change.com 的請願行動,希望能呼籲聯邦,州市政府減免餐稅,房東減租,金融機構不罰款的延緩貸款償還期限等等。
             查理貝克在316日時宣佈了1000萬元的小企業貸款基金,要幫助餐飲業者疏解經濟壓力。不過大部分餐館業主認為那是杯水車薪,作用不大。一名餐館業主表示,以麻州餐飲業員工35萬人來計算,分攤下來,每人可申請27元。然後這筆錢還得償還,簡直是不可能的任務。
             再者,這貸款是由麻州成長資本基金(Massachusetts Growth Capital Fund)承辦,發放條件之一是在310日以前,能夠營利的企業。在過去6個月內曾經信用不佳,包括繳款逾期60天的,都沒資格申請。這就使得很多需要這筆貸款的業主申請無門了。何況很多新餐館根本還沒達到營利地步。
             許多餐館業主表示,聯邦政府在協助航空公司等大企業紓困,但最緊急需要紓困的其實是他們。(更新版)

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