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Thursday, April 30, 2020

吳弭等3名市議員要求稽核波市府如何發放COVID-19救濟金

波士頓市議員吳弭(Michelle Wu)召開網上公聽會。(攝自視頻會議)
(Boston Orange 周菊子綜合報導)疫情期間,波士頓市政府各項救濟,援助,是否資訊透明,發放公平?波士頓市議員吳弭(Michelle Wu),梅佳(Julia Mejia)及瑞卡多阿若約(Ricardo Arroyo) 429日在市議會中要求稽核相關資訊。
波士頓市議員梅佳(Julia Mejia)。(攝自視頻會議)
波士頓市議員吳弭(Michelle Wu),梅佳(Julia Mejia)及瑞卡多阿若約(Ricardo Arroyo)423日時,以新型冠狀病毒(COVID-19)疫情後公平恢復為主題,舉行了一場網上公聽會,出席發言人包括曾任白宮總統亞裔顧問委員會委員的麻州大學雅每研究院院長保羅渡邊(Paul Watanabe),曾任麻州眾議員的黛安威可遜(Dianne Wilkerson)
(29)日,吳弭,梅佳,瑞卡多阿若約等3人引述聽證會結果,提案要求市議會稽核波士頓市政府的COVID-19救濟基金分配,以確保波士頓市民有從疫情中公平復原機會。
波士頓市議員瑞卡多阿若約(Ricardo Arroyo) 。
(攝自視頻會議)
他們特別強調要討論波士頓彈性基金(Boston Resiliency Fund),波士頓租金援助基金(Boston Rental Assistance Fund),以及波士頓小企業救濟基金(Boston Small Business Relief Fund)的透明度,以及其發放機制,最新資金領受者的人口地理概況,未來的發放計畫等資訊。
根據波士頓市長馬丁華殊(Marty Walsh)429日的疫情匯報資訊,波士頓市的"波士頓彈性基金(Boston Resiliency Fund)”迄今共從5000名捐贈者那兒募得2,740萬元,其中的1520萬元已撥交給165個組織。29日這天就發出140萬元給18個組織。波士頓市還從聯邦政府那兒拿到1000萬元來支持房租救濟和小企業救濟項目。截至本週結束時,啟動時有200萬元的小企業救濟項目,將已發出83%的經費給500家波士頓市內企業。
麻州大學波士頓分校亞美研究院院長保羅渡邊
(Paul Watanabe)。
            吳弭表示,市議員們上週時希望市府當局會出席公平恢復公聽會,和他們討論這些市府救濟基金,但是很不幸地沒有市府代表出席。在他們和市民合作,提供支持,確保他們在市府的因應行動中得到公平對待之際,社區大眾有權在這些資金是如何分配的,以後如何改善他們獲取的機會上,享有資訊透明度。
曾任麻州眾議員的Dianne Wilkerson。
            梅佳表示,當我們的辦公室聽到波士頓市府準備分發COVID-19救濟經費時,我們都很激動。作為一名經驗學習者,她試著為自己填寫租金救濟申請表,想要看看流程情況。她發現真的讓人很困惑,所以她想,如果這過程會絆倒我,那麼在現實生活中的數以千計民眾會對這流程有什麼感覺。她說這是一個很好的機會,讓人探索如何能讓那些最需要的人,更容易取得這些救濟資金,同時也讓那些被這些流程排擠在外的人們,恢復對政府的信心。
波士頓市議員艾達華費林Ed Flynn)也出席了公聽會。
            瑞卡多阿若約說,我們很感激市府提供的救濟金是在發放出去,但是我們必須確定公眾有公平的獲得機會。用來發放那些經費的流程,能確保資源可公平到達那些最需要的人手中非常重要。在公聽會中的證詞,證明了許多居民被流程弄得很困惑,沮喪。我希望以後我們能用以此為鑑,以學習到的經驗,為今後的公正決策做參考。
            前述3名市議員在發佈的聲明中表示,新型冠狀病毒大流行不只暴露,更加深了結構上的不公平,特別是對有色人種,移民,同性戀,雙性戀,變性人等社區,以及其他有彈性社區的不公平。救濟工作必須針對確保市府的努力和公平恢復計畫一致。
波士頓市議員Annissa Essaibi George。
            吳弭等市議員在聲明稿中還提供了要求稽核波士頓救濟基金的全文(https://drive.google.com/file/d/1bgeZKy8q2d8nG8_6LXLFluIF1ebKWvYh/view),以及423日公聽會的視頻(https://www.youtube.com/watch?v=PawpzBkkkD0)。(更新版)

麻州已有近90萬人申請失業救濟


                   (Boston Orange編譯)麻州政府今(30)日表示,上週有242000人申請失業金,從州政府勒令企業關門以來,州政府在這6週之內已共收到893600份失業救濟申請,幾乎是病毒大流行之前麻州人力的24%
                 麻州政府表示,數目大幅上升的一部分原因是打零工及獨立承包商最近也有資格申請失業救濟了。
                 麻省理工學院史隆管理學院教授Thomas Kochan表示,這情況看來很糟,但麻州的失業數目很可能還會增加,因為教育界及政府的裁員才剛開始。
                   根據開拓者學院(Pioneer Institute)Greg Sullivan估計,麻州3月時才2.9%的失業率,可能飆升到25%
                    勞工部今日表示,在425日結束的這一週內,全美有380萬人申請了失業救濟,這使得6週的失業總人數達到大約3千零300萬。那意味著每6名美國在職人士中,就有一人在這新型冠狀病毒大流行中失業了。
                聯邦政府的數據,並不包括在3月底國會批准的2.2萬億美元救助計畫,又稱CARES法案的條文下,那些因此符合失業資格的失業金收受者。標準的失業保險並不包含優步(Uber)駕駛,Instacart送貨員,已及自由工作者,獨立承包商等工作人員。
              約有三分之一的州,已重新改造電腦系統,以俾能夠處理來自打零工人員的申請案。不過所有的州都已在支付包括在CARES法案中額外的一週600元福利。.
                  商務部今日表示,帶動三分之二經濟的消費者開銷,三月時下滑了7.5%,幅度是1959年以來最大的一次。個人收入也下跌了2%
                   經濟政策院(Economic Policy Institute)做的一項調查發現,在過去4週內,每有10人成功遞出失業救濟申請,就有34人無法進入系統,另有2人沒有試著申請,因為太難了。
                  更有甚者,申請數據不追蹤被裁員的無證件工作者,或是進入了就業市場找工作,卻受阻於眼看經濟就要衰退的那些人。
               經濟學家認為第二波來自教育界及政府的裁員即將發生。這些行業在早前餐館,酒店,建築及零售業崩潰時,還沒受到那麼嚴重打擊。
             許多大專院校不肯定今秋他們是否能重開校園,而州及地方政府的預算,都已在銷售稅,以及其他稅收下降的情況中被擠扁了。
             麻州失業援助處為因應申領失業金的人數大增,員工人數也已從50人增加至1200人。該局也在持續舉行以英語及西班牙語舉辦的城鎮會議。

Tom Koch: 昆士市小企業可申領最高1萬元補助


昆士市長柯奇(Thomas P. Koch)介紹"小企業救濟項目"。(昆市府提供,
Lisa Aimola攝)
(Boston Orange 編譯)昆士市長柯奇(Thomas P. Koch)(30)日宣佈推出總額100萬元的昆士小企業救濟項目,即日起為昆士市本地員工少於20人,年收入有限,不足以競爭其他資助的小企業,提供最高1萬美元補助。
柯奇希望這一本地項目可以為數以打計,受新型冠狀病毒大流行打擊最嚴重的昆士市小企業,提供立即的財務支援。
國會議員林奇(Steohen Lynch)。(翻攝自視頻)
柯奇指出,例如理髮店,餐廳,獨立經營的洗衣店等等的小企業,在這歷史性的危機中,遭遇最嚴重挑戰,希望這微小的救濟辦法能給這些小企業帶來真正的不同局面。
昆士市計畫局長James J. Fatseas說明申請流程。(翻拍自視頻)
這補助項目的經費,將由聯邦政府CARES法刺激方案中的社區發展街區補助(Community Development Block Grant)撥給100萬元來辦理。該法案在城市可以如何分配這筆新資金上,包括很關鍵的彈性,為這補助項目創造了可行途徑。
柯奇還說,很簡單的,沒有國會議員林奇(Stephen Lynch)的領導與支持,並確保城市得到正確工具來做對社區最有利的決定,我們不可能做成這件事。他深深感謝林奇多年來和昆士市的夥伴關係,他也感謝參議員愛德華馬基(Ed Markey),伊莉莎白華倫(Elizabeth Warren)在參議院的支持此事。
昆士市商會會長Tim Cahill。(翻拍自視頻)
林奇表示,當國會通過CARES法案時,他們就知道諸如柯奇等地方市長才最知道,在他們的城市內,經費應該花到哪兒去。昆士小企業救濟項目是柯奇市長和麻州州長查理貝克,以及聯邦政府夥伴合作的結果。
昆士小企業救濟項目將由昆士市計畫及社區發展局執行,相關申請資訊在市府網站(www.quincyma.gov)上都可以找到。 該局工作人員會在申請流程上提供協助,並回答任何問題。查詢可洽Jim Scribi,617-376-1578,或jamesscribi@quincy.ma.gov。
該項目將不會以先到先得方式辦理。所有申請案件必須在430日至515日之間提交,將以擇優錄取方式審核。昆市府勸有意者不必急著申請。
根據昆士市太陽報的報導,昆士市商會會長Tim Cahill在會上表示,該會代表昆市府動用可負擔住宅信託基金,協助餐飲,酒店業從業人員繳交房租的援助項目,迄今已幫助了400人,共用了大約50萬元。
昆士市長柯奇在今日的疫情會報中說明,該市確診病例今日增加17宗,累計814人,新增5人死亡,其中4人為頤養院院民。總共有313人已痊癒。(更新版)

Mayor Launches Small Business Relief Program
QUINCY – Mayor Thomas P. Koch today launched a new local grant program that will provide immediate financial relief to dozens of Quincy small businesses most severely impacted by the coronavirus pandemic.
Applications for the Quincy Small Business Relief Program will open today, April 30, and provide up to $10,000 to small businesses located in Quincy. The program will focus on businesses with 20 or fewer employees and modest annual revenue that may not have the resources to compete for other kinds of assistance.
 “These are the small businesses – the barber shops, the restaurants, the independent cleaners –  that are facing the most serious challenges amid this historic crisis, and it’s our hope that this modest measure of relief will make a very real difference,” said Mayor Koch.
The grant program will be financed by a $1 million infusion of federal Community Development Block Grant funding that was part of the CARES Act stimulus package.  The legislation included critical flexibility on how cities could allocate the new funding, creating a pathway to make the program possible.
“Quite simply, we wouldn’t be able to do this without the leadership and advocacy of Congressman Lynch to ensure cities were given the right tools to make decisions in the best interests of their communities. I am deeply grateful for his years of partnership, and for the work of Senators Markey and Warren for their efforts in the Senate,” the Mayor said.
Added Congressman Lynch:
“When Congress passed the CARES Act, we understood that local Mayors like Tom Koch had a firm grasp on what was needed and where funds should be directed within their cities.” said Rep. Lynch.  “The Quincy Small Business Relief Program is the result of a successful working partnership between Governor Charlie Baker, Quincy Mayor Tom Koch and all our federal partners. I am deeply grateful for Mayor Koch’s steady leadership throughout this process.”
The program will be administered by the City’s Department of Planning and Community Development, and applications and information can be found at www.quincyma.gov.  Applications will only be accepted online, but Planning Department staff will be available to assist applicants with the process and answer any questions.
The program will not be first-come, first-served. All applications received between April 30 and May 15 will be considered in a merit-based process. Officials encouraged potential applicants not to rush their applications. (From City of Quincy)

AG HEALEY CALLS ON HHS TO WITHDRAW RULE ALLOWING DISCRIMINATION IN HEALTH CARE DURING COVID-19 PANDEMIC

AG HEALEY CALLS ON HHS TO WITHDRAW RULE ALLOWING DISCRIMINATION IN HEALTH CARE DURING COVID-19 PANDEMIC
Proposed Rule Eliminates Protections Against Discrimination for Vulnerable Populations
  
          BOSTON – Massachusetts Attorney General Maura Healey and California Attorney General Xavier Becerra co-led 21 attorneys general in calling on the U.S. Department of Health and Human Services (HHS) to withdraw a proposed regulation that seriously undermines critical anti-discrimination protections for communities of color, disabled people, women, LGBTQ individuals, and those with limited English proficiency in health care, at a time when they are most needed to help address the COVID-19 pandemic.

            “It’s absurd that the White House wants to roll back protections for critical life-saving care for some of our most vulnerable communities in the middle of an unprecedented public health crisis,” AG Healey said. “The Trump Administration should focus on expanding access to care, rather than discriminating against those hit hard by COVID-19. They should withdraw this dangerous rule immediately.”

            The proposed regulation specifically seeks to roll back the “Nondiscrimination in Health and Health Education Programs or Activities” rule, which implements Section 1557 of the Affordable Care Act (ACA). In a letter sent to HHS today, the attorneys general argue that the new regulation would risk restricting access to care and aiding in the spread of the coronavirus. The attorneys general further argue that the rule will create unnecessary confusion and administrative burdens for state agencies, health care providers, and patients at a critical time for the healthcare system.

Data shows that the COVID-19 pandemic is already exacerbating racial and ethnic disparities in healthcare that the ACA attempted to address. Immigrants and communities of color have been disproportionately impacted, and recently more than 100 national and local organizations signed on to an open letter to the healthcare community about how COVID-19 may pose an increased risk to the LGBTQ population. Individuals with disabilities are at greater risk of infection, and the pandemic has created new barriers for them in accessing the care they need. The public health crisis has also exacerbated gender inequities in the healthcare system.

HHS itself has long noted that discrimination within the healthcare system contributes to poor coverage and health outcomes and worsens existing disparities in underserved communities. Individuals who have experienced discrimination in healthcare often postpone or forgo needed care, resulting in adverse health outcomes. Finalizing the rule, the attorneys general argue, will create distrust among vulnerable populations, who are at greater risk of contracting the virus.

AG Healey’s Civil Rights Division enforces federal and state civil rights laws. The Division encourages residents who feel their civil rights have been violated to call its hotline at (617) 963-2917 or file a complaint online. The AG’s Office has ramped up its outreach efforts to underserved communities that are disproportionately impacted by the pandemic to ensure that they have access to the resources and care they need. This week, AG Healey issued guidance to ensure that the rights of disabled residents are protected during the pandemic.

Visit the AG’s COVID-19 resource page for information about how the AG’s Office can provide support during this crisis. For multilingual resources on protecting your civil rights click here.

Joining AG Healey and AG Becerra in sending the letter are the attorneys general of Colorado, Connecticut, Delaware, Hawaii, Illinois, Iowa, Maine, Maryland, Michigan, Minnesota, Nevada, New Jersey, New Mexico, New York, North Carolina, Oregon, Pennsylvania, Vermont, Virginia, Wisconsin, and Washington, as well as the District of Columbia.

波士頓慈濟為雀喜市嬰兒呼籲各界捐尿布、奶粉


               (Boston Orange)慈濟波士頓聯絡處刻正為雀喜市(Chelsea)募集嬰兒尿片與奶粉。任何尺寸的尿布都需要。收集截止日期為510(週日)
               慈濟波士頓聯絡處表示,從麻州志工急難互助組織(MA VOAD)獲悉,麻州COVID-19疫情最嚴重,每10萬人有5000餘人確診的雀喜市,目前有上千名嬰幼兒急需尿布和奶粉。該處因而發起募捐活動,希望善心人士協助籌募任何尺寸尿布,以及適合各年齡層嬰兒的奶粉,期以幫助需要這些物資的家庭,在新型冠狀病毒大流行,政府勒令百業停歇,各公司行號陸續裁員的困難時期,度過難關,彰顯人間溫暖。
               慈濟波士頓聯絡處將在會址停車位旁無障礙斜坡(Handicap Ramp)底的地下室門口,設置物資收集安放處,方便捐贈者自行放置捐贈的物資。每天早上六點至晚上九點為收集時間,510(週日) 截止收件。
               波士頓慈濟懇請捐贈者留下姓名與聯絡方式,以容許該處有機會表達感謝。
慈濟波士頓聯絡處會址為:15 Summer St., Newton MA 02464,電話:617-762-0569

Based on information from MA VOAD, there are thousands of babies in the City of Chelsea are urgently in need of baby diapers (any size) and baby formula (infant/ toddler).  The Tzu Chi Foundation Boston Service Office is now calling for donation of the above mentioned resources.

 Whoever is able to help with meeting Chelsea babies need, please leave your donation of baby diapers and baby formula in front of the basement door at Boston Tzu Chi office.  Please also leave donor’s name and contact information to allow Boston Tzu Chi to express its gratefulness.

美國失業人數已超過3000萬


                (Boston Orange 編譯)美國申請失業救濟的人數,現已超過3000萬人,比紐約和芝加哥都會區的居民人數加起來都多,創下1930年以來的最糟記錄。上星期遞出申請的人就超過380萬。
            換言之,每6名美國工作人士中,就有1人失業。
                 麻州申請失業人數從之前一週的8萬人,略降至7萬零700人,但那未包括現在也開始申請失業福利的打零工人士。
                 現在越來越多雇主在裁員,節約開銷。經濟學家預測,四月份的失業率可能高達20%,將是自從大蕭條時期達到25%以來的最高失業率。
                 政府估計今年頭三個月,整體經濟縮減4.8%,是從2008年的金融危機以來,最大的縮減幅度。然而,情況可能更糟,人們預期46月季度的經濟,以年率來看會縮減多達40%。自從二次世界大戰以來,沒有哪一屆政府見過那麼疲弱的經濟。
             在全美企業關門,裁減數以百萬計員工的情況下,僅指數星期,經濟已然陷入幾近癱瘓狀態。工廠,酒店,餐館,百貨公司,電影院,以及許多小企業都關門了。住宅銷售也下滑了。各個家庭都在刪減開支,消費者信心指數也跌入谷底。
             在美國某些地區的疫情可能出現平穩跡象之下,有幾名州長已採取步驟,要重啟經濟活動。但調查顯示,絕大部份的美國人對回去購物,旅遊或從事其他正常經濟活動,仍然感到擔心。那意味著企業將在收入減少的情況中掙扎幾星期,幾個月,可能無法重新聘用已裁減的人員。
             經濟政策院(Economic Policy Institute)已計算,從疫情發生以來,約70%的已遞交失業救濟申請者,被批准了。其他的申請案或者還待決定,或者已被拒絕。有些申請人可能在之前工作崗位上賺到的錢不夠多,不夠資格申請失業福利。
           週四的數據顯示,各州已批准將近1800萬人申請失業福利。這數目遠低於疫情發生以來申請失業救濟的人數,一是因為數據有一星期的落差,一是因為不是每一名申請者都能拿到失業救濟。
           美國人對經濟,以及對他們未來收入的信心,已經下跌。這種情緒可能延緩復甦的速度。花錢帶動經濟的許多消費者,可能慢慢才重新開始購物,旅遊,外出用餐。有些人可能會仍然很害怕感染病毒。地方及州政府也可能維持在某些地方限制同一時間聚會人數的措施。
           Conference Board衡量的消費者信心指數已跌到六年來最低點。幾乎5名美國人中就有1人預期他們的收入在未來6個月內會減少。這是該機構過去7年來看到的最糟預估,也加強了美國人在未來數月會花錢更小心的看法。

麻州單日死亡/申領失業救濟人數創新高 252/80萬人


              (Boston Orange 綜合編譯)麻州新型冠狀病毒(COVID-19)疫情再創單日新增死亡人數最高記錄,429日有252人死亡,累計3405人。失業率也創新高,較往年同期增加1015倍。
這天的COVID-19確診人數,新增1,963,累計60,265。麻州公共衛生廳報告,做過病毒檢測的人數,現已累計至265,618人。住院人數持續居高,現有3,856人,其中1,011人住在重症病房。
429日的每日疫情會報中,麻州州長查理貝克(Charlie Baker)指出,打零工及自僱者這些傳統來說不符合申請失業救濟的人,已遞交出15萬份失業救濟申請,州政府也已付了5億元給這些人。從疫情發生以來,上星期已有超過65萬人申請傳統失業救濟,麻州失業援助處現也已發出失業救濟金給40萬人,從315日以來,總計已發出23億美元。這些失業救濟申請的數量之高前所未見,比之前最高數量高了1015倍。
為處理所有這些申請案,失業救濟辦公室的呼叫中心員工,已從50人增加到1200人。
在疫情方面,查理·貝克表示,麻州仍處於大流行的“高原”帶,最近幾週住院治療保持相當穩定,但“比急劇上升要好”。至於何時可重新開放,還是要看數據說話。
在麻州公共衛生廳關於大流行病個別各鎮受影響情況的每週更新中,受病毒打擊最嚴重的社區基本保持不變。雀喜市(Chelsea) 的感染率仍然全州最高。與雀喜市接壤的埃弗里特(Everett),以及附近的林市(Lynn),在南波士頓彼此相鄰的布洛克頓(Brockton)和蘭道夫(Randolph)仍是感染率排名前五的社區。
受打擊最嚴重社區的感染率也繼續增加。雀喜市的比率從上週的每10萬居民有3,841.8宗病例躍升至每10萬居民有5,217.1病例。排名前十的每個社區,比率都增加了。
純粹看數目的話,波士頓既是全州病例總數最高的,有9,284例,也是增幅最大的,在過去兩週中增加了4,675宗新病例,和415日麻州政府首度報告每個市鎮的數據時,增加了一倍多。
布洛克頓鎮的案例也增加了一倍多,從1,202增至2,735。以未經調整的數據來看,增幅第三大的是屋斯特(Worcester),從886例增加到2,284例。
查理貝克表示,在疫情當中,確保工人得到應有的福利,是州政府在如何處理這非常真實的經濟影響上,很重要的一部”。
新型冠狀病毒已在全球殺死219,000多人,其中在美國的有58,000多人。
查理貝克強調,在公共衛生數據顯示安全之前,麻州都不會重新開放。麻州新組的重新開放顧問委員會已在週二時舉行了很有成效的第一次遠距會議。
查理貝克承認,由病毒引起的死亡人數可能被低估了。專家們說,由於沒人看見病毒在州內的傳播,人們很可能錯過了早期病例。
至於川普總統週二時曾表示,可能扣留那些有 “庇護城市”州的新型冠狀病毒補助款。查理貝克回應此說法時表示,他不認為援助應該由和手頭上問題無關的某些“大局勢所驅動。
麻州州長的每日疫情匯報視頻,原本是在州政府公共衛生廳COVID-19網頁上每日直播,並留在網上,供民眾察看。429日的視頻,在430日卻出現視頻已被上載者取下字樣,頗不尋常。在推特上已有7000人看過的這段視頻,也只留有封面頁。