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Thursday, April 09, 2020

COVID-19大流行重創企業 波士頓科技公司紛裁員


(Boston Orange 編譯) 新型冠狀病毒(COVID-19)大流行對餐飲業造成極大打擊之後, 科技業也開始頂不住了,近日大波士頓兩家最有潛力的公司,ToastWayfair也陸續傳出裁員,強制放假的消息。
Toast是一家很受歡迎,製造餐館業軟體及系統的公司。週二(47)晚宣布裁員1000多人,在裁員及強制休假之後,全公司人力減半。
該公司表示,自從全美各地的州市政陸續下令企業關門後,餐館業營收下跌80%,而該公司和餐館業是休戚相關的行業。
為餐館業提供管理軟體的這公司,二月才宣佈,得到4億美元的F輪融資,以及49億元的估值。
EzCater這家成長很快的公司,也在週二晚宣佈將裁員400人。這家以波士頓為基地的公司為企業會議提供餐飲訂送服務,在裁員之前有900名員工,投資者認為企業價值為10億多元。
週三早上,Wayfair這家在網上零售傢俱,已是波士頓消費科技最成功的公司,也透露了有關本週稍早時,該公司來自兩家私營股權公司大約5億元債務投資的更多細節。Wayfair遞交給美國證券交易委員會的文件顯示,這家家庭用品公司已從大山夥伴(Great Hill Partners)和查爾斯銀行資本夥伴(Charlesbank Capital Partners)那兒拿了53500萬元貸款。這交易給了投資者二席該公司的董事會席位。
這些錢撐起了Wayfair的資產負債表,也稀釋了共同創辦人暨董事會共同主席Niraj Shah Steve Conine的權力。他們兩人二月才督導了一輪500人的裁員,其中有350人是在波士頓的人。
位於勒星頓鎮的Battle Road研究公司董事長Ben Rose說,新型冠狀病毒的大流行,也使許多歷史悠久的賺錢科技公司重設第一季,以及2020年全年的營業預期。
這情況也使得初創公司,或是那些已經上市但仍在大量消耗現金的公司更難生存。大波士頓內多家直接面對消費者,在旅遊業服務的科技公司,和其他為企業辦公室提供住宿,但面對著企業都關門了,員工都從家裏工作狀況的公司,也都被打擊得很慘,例如Lola.comZipcarHopper,以及Wanderu,全都在出行限制毀了這個行業的情況下縮減員工。根據最近的港務局數據,羅根機場在323日至29日之間的乘客人數和去年同期相比,下降了93%
為企業提供餐飲訂送服務的初創企業Alchemista,和智慧水機器製造商Bevi,也都因為辦公室關門,市場不見了,成為必須裁員或讓員工休假的初創企業之一。
Bevi在病毒大流行之錢才募得6000萬元創投資金,3月時也裁員33人,現在只有120人。
經營One Way Ventures,早前曾帶領波士頓初創項目TechstarsSemyon Dukach說,他懷疑病毒大流行會對波士頓市初創企業有當初經濟泡沫爆破時那麼大的影響。
他說,最開始的幾星期是最糟糕的,人們會驚慌,如果是餐館或酒店業,會大受打擊,融資失敗就得裁員,但是科技業的很多初創企業都是在虧損的情況中經營,得定期向投資者籌款,會比那些在利潤很薄中經營的公司好很多。
他不認為這次病毒大流行對科技企業的影響會像2000年時那麼大,科技公司的估值會下降,但不會崩潰。
許多科技初創企業都已經由薪資保護項目(PPP)向聯邦政府申請救濟金了,有不少公司說他們的申請已獲批准。

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