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Saturday, May 14, 2022

全美亞裔總商會「亞裔堅強」企業高峰會 副總統賀錦麗出席


 
            (Boston Orange
美國副總統賀錦麗 (Kamala Harris)
) 全美亞裔總商會為慶祝亞美傳統月,511日在網上舉辦以「亞裔堅強」為主題的亞太裔傳統月企業高峰會,邀得美國副總統賀錦麗 (Kamala Harris) ,美國貿易代表戴琦 (Katherine Tai)等廿多名政要及企業領袖座談,分享經驗、成就,以及幫助小企業成長的需求與資源。

全美亞裔總商會會長董繼玲致詞紀念諾曼峰田。
             當天應邀出席的嘉賓,還包括美國健康及人民服務部部長Xavier Becerra,前任交通部及勞工部部長趙小蘭,現任勞工部副部長蘇維思 (Julie Su),商務部副部長Don Graves,國會議員趙美心 (Judy Chu) 、孟昭文 (Grace Meng) 、國務院南亞及中亞事務助理國務卿Donald Lu,商務部少數族裔發展局代理全國主任Miguel Estién,馬里蘭州第一夫人Yumi Hogan,內華達州第一夫人Kathy Ong Sisolak等人。

                       全美亞裔總商會董事會主席 Karen Eng
美國貿易代表戴琪,
在開場致詞中表示,在亞裔企業既要面對新冠病毒疫情衝擊,又要因應美國各地高漲的反亞裔歧視與暴力行為之際,今年的亞美傳統月慶祝顯得格外重要,因為這不但是個慶祝亞裔在過去及現在對美國社會、歷史所做貢獻的時候,更是反應現實,進行對話,討論亞裔仍然面對許多挑戰的重要時刻。

             Karen Eng指出,全美亞裔總商會去年共發出305筆補助款給亞裔企業,舉行了20場小企業圓桌會議,並調查採訪了500家小企業主,以了解亞裔企業社區的需求。

             賀錦麗副總統表示,5月是個慶祝亞裔社區豐富文化歷史的月份,誌記亞裔在美國社會中的重要角色,包括中國人參與建造平洋鐵路,為橫貫中西的鐵路鋪軌道;錫克人在100
全美亞裔總商會董事會主席Karen Eng。
多年前來到美國農場,木材廠工作,在太平洋沿岸上下建立出活躍社區;日裔美人的第
442團戰鬥隊在第二次世界大戰中為美國的自由而戰;菲律賓人在Delano葡萄園罷工事件中,走出葡萄園,踏上爭取農工權益的抗議之路,以及時至今日有數以千計亞裔從軍,為美國而戰;數難以計的亞裔在為提升美國國力而努力。

美國健康及人民服務部部長Xavier Becerra。
             賀錦麗也說, 我們必須說出事實。過去這幾年,我們國家見到反亞裔及太平洋島民 (NHPI)的暴力及歧視事件大幅度增加,但是在我們國家裏的每一個人都應該能夠無須畏懼的學習,工作,崇拜及生活。所以讓我們重新致力對抗仇恨,以確保所有亞裔及太平洋島民都有機會成功、興旺。在我們共有的美國故事中,我們每個人都有各自需要發揮的角色

             
南亞及中亞助理國務卿Donald Lu,
全美亞裔總商會會長暨執行長董繼玲表示,賀錦麗副總統的出席峰會並致詞,對亞裔企業社區來說,意義重大。這場高峰會邀有多位民選官員,政策制定者,小生意人,全國性企業家出席,分享經驗、資源,還安排有幫助小企業成長的創新,取得資金,合約機會等的座談,以及多元化、平等,包容方面的專家分享做法。

             董繼玲還特別放映了一段短片,向甫辭世的美國首名亞裔內閣首長,歷任商務、交通部長的諾曼峰田 (Norman Yoshio Mineta) 致敬,稱許他是民權標竿,亞裔模範,以 一手向上攀爬,一手向後扶持後進的態度,培育了2代亞裔。

             美國健康及人民服務部部長暨「白宮亞太裔倡議 (WHIAANHPI)」共同主席Xavier Becerra表示,亞裔對美國的重要性可由2
美國前交通部、勞工部部長趙小蘭。
個數據代表,一是亞裔小企業有
220萬之多,二是亞裔企業的雇用人數與經濟貢獻。他也強調,過去這2年的疫情,讓大家都更意識到健康與經濟繁榮息息相關。他的部門特地推出公平技術援助中心,出版了中文,韓文及越南文版的「醫療護理與你」手冊,但他們做的最重要的事是擴大了醫療保險的普及率,有包括約18萬亞裔的共600萬人因此得到了醫療保險。他指出,「公平」是拜登政府最重視的事之一,經由他和美國貿易代表戴琦擔任共同主席的總統亞裔顧問委員會及白宮亞裔倡議計畫,他們和45個聯邦部門及機構合作,致力保護亞裔的安全與成功機會。他說,讓我們一起努力

 華裔的內華達州第一夫人Kathy Ong Sisolak (左),韓裔的馬里蘭州第一夫人Yumi Hogan
(右)出席全美亞裔總商會董事會主席Karen Eng主持的「在壓力下優雅
 ( Grace under Pressure)
」爐邊座談。

             南亞及中亞助理國務卿Donald Lu從他父親的經歷開始說起。在1950年代,他父親口袋裡揣著
國會議員趙美心
2500元美金,從台灣來美求學,那時候他父親的夢想是買一輛車,於是把身上所有的錢都拿出來,買了一輛舊BMW,在教堂停車場教會自己開車後,白天在位於Stillwater的奧克拉荷馬州州立大學修讀工程,晚上在酒吧打工。直到遇見他那出生於美國的母親,成為美國人之前,他父親打過許多不同種類零工,非常勤奮。後來當空調工程師35年,又到Lawrence Livemore實驗室的核能廠科學實驗室,以及迪士尼樂園的飛濺山工作,直到6年前去世為止。

              今年2月,他有機會到矽谷拜訪了許多印度,巴基斯坦及阿富汗美人,去了解他們的美國夢。他和這些族群的領袖們逐一晤談,了解到他們都是以學生或者持有H-1B簽證特殊工作者的身分來到美國,再成為加州科技革命的一部分。其中許多人現在已成為百萬、千萬元富翁。當初從車庫起家,現在卻價值10億美元以上。事實上,在美國的51%估值10億元以上初創企業,都至少有1名創始者是移民。這是和他父親那個年代很不一樣的美國夢,也是在企業中維持前沿、創新的重要力量。

勞工部副部長蘇維思
                       Donald Lu強調,他希望美國的領導在制定移民政策時,會留出和全世界學生、工作者合作的空間。他說白宮在今年1月宣佈吸引STEM方面留學生的新計畫,國務院准許在這領域做研究或工作的國際學生,展延交換簽證效期3年,畢業後可合法留美工作3年,這包括了22種前沿學科,例如雲端計算,數據視覺化等等。他說,在2020年,國際學生為美國經濟貢獻了390億元,支持了41萬份工作機會。

  副商務部部長Don Graves
                     美國前交通部、勞工部部長趙小蘭在會中代表小喬治布殊總統和他父親,向亞裔社區致意。她指出,喬治HW布殊總統在1990年,簽署議案,訂定5月為亞裔傳統月,2年後再把這議案簽署成法。此後,五月是慶祝亞裔的豐富歷史及其眾多貢獻的月份。

國會議員孟昭文。
趙小蘭表示,美國人口統計局知道,亞裔是美國境內成長最快族群。在220萬亞裔企業主中有許多是小企業,需要企業發展諮詢,小企業貸款,政府採購合約機會的資源,渠道等多方面援助。全美亞裔總商會會長董繼玲和該會結盟的100多個商會及伙伴組織,在這方面為亞裔企業提供了許多幫助。她相信亞裔商會持續推動就業與人力發展機會,持續增加公私領域的亞裔上層領導階級,以及參與度、代表性。她知道亞裔會繼續堅強的壯大。

  華裔的內華達州第一夫人Kathy Ong Sisolak,韓裔的馬里蘭州第一夫人Yumi Hogan,在全美亞裔總商會董事會主席Karen Eng主持的「在壓力下優雅 ( Grace under Pressure)」的爐邊座談中,從導致反亞裔仇恨的主要原因是什麼,為什麼反亞裔暴力事件有很多隱藏著,沒有舉報這問題開始。

Kathy Ong Sisolak


表示,怕之外,語言障礙是移民社區的主要問題,也有些人純粹就是覺得舉報了也沒用。但是大家都知道,仇恨亞裔的暴力犯罪事件存在,她們也鼓勵大家看到就要舉報。她覺得人們不舉報的主要原因是恐懼,以及對這方面的情況了解不足。人們對不知道的事情會害怕。她指出,密西根大學有個研究報告,聲稱導致反亞裔仇恨情緒的原因2
多元化、平等及包容”。
點,一個是把亞裔美人看成永遠的外國人這觀點,另一個是把亞裔看成黃禍,意味著在流行疾病,文化,經濟,種族,以及國家安全上對美國有威脅。她個人也遭遇過反亞裔仇恨。那是在一次談論關於保護內華達人民辦法的公開會議中,一位地方民選官員以她的華裔背景來散佈關於她家的謊言及假資訊。她說那對她固然是一種傷害,但對聽到,看到,讀到這事的社區民眾,傷害更大。

她作為內華達州的第一夫人,利用每個機會來制止反亞裔仇恨。她很感激在這議題上出力的民間組織。她一直鼓勵亞裔同胞積極參與地方事務,參政,就他們關切的議題發聲。

馬里蘭州第一夫人Yumi Hogan表示,做為第一夫人,她感覺自己的責任更重,她們和美國人有共同的夢想,她想要讓美國人知道,為了成為美國的一部分,他們有多努力,當它們不論是身體,或只因為他們的長相遭受攻擊時,他們有多傷心。她希望繼續促進人們的互相了解,並促使亞裔發聲。

在如何協助亞裔發聲上,她倆不約而同的表示,要協助地方上的亞裔組織,捐錢支持,並協助翻譯,舉報,為民喉舌等,但最重要的是要登記成為選民,並且投票。

國會議員趙美心表示,這個亞裔企業高峰會很重要。做為國會亞裔核心小組,她很感激全美亞裔總商會這麼多年來的努力。在新冠病毒大流行期間,亞裔企業在經濟上受創特別嚴重,失業率最高,主要原因是約四分之一亞裔是在病毒大流行期間受創最重的餐館,娛樂,零售,服務等產業中工作,在所有族裔中,亞裔長期失業的比率也最高。做為國會亞裔核心小組主席,過去2年間,她積極爭取通過新冠病毒紓困計畫,上個月國會又通過新一輪的資助計畫,其中包括要撥給餐館業者的420億元,以及給其他小企業的130億元。在聯邦政府草擬的不分黨派轉型基礎建設法中,她也要求確保亞裔社區有公平獲得合約及經費的機會,該法也把少數族裔發展機構列為協助小企業發展的永久性機構,成為少數支持亞裔企業,提供技術援助的聯邦機構之一。

                      勞工部副部長蘇維思感謝各界在參眾兩院認可她上任的過程中給予支持,讓她成為美國現任政府中職位最高亞裔。她在進入政府之前的20年中,做為移民,民權及工人的支持者,親眼見到,移民要在一個新國家中一切從頭開始的生活,是多麼大的挑戰,她也看到許多美國夢是經由掙扎,一點運氣,以及許多的堅持不懈才鋪陳出來。她父母當年初到美國時,就是領著最低薪資工作,再做小生意,開了一家乾洗店和披薩餐廳。她母親後來在洛杉磯郡找到一份工作,讓她們一家人有了醫療保險,一做27年後退休,幫她照顧小孩,好讓她能出去做事。這讓她相信,好工會工作的價值,可以給家庭帶來穩定與機會。

就像許多移民家庭的子女一樣,在成長過程中,她要為父母做翻譯,和成人世界打交道,也了解到其實法律就是一種語言,說這種語言的人可以決定這社會中誰得到什麼,誰得不到什麼,誰能得到保護,移民,上街遊行,結婚,誰不能等等,所以她進法學院研讀,去為那些被邊緣化,被歧視的人成為法律詮釋者。

 蘇維思以她曾為人口販子從泰國走私來美的縫衣工人爭取人權的案子為例,表示她將繼續為易受傷害及處於邊緣的人們維護權益。拜登政府致力協助移民,為他們爭取更好的工作環境及工資,也是包容,平等恢復的關鍵。她呼籲雇主們在顧及國家經濟未來時,想3件事,第一是公平,也是拜登政府對抗系統性種族歧視,為獲得服務不足社區提供服務的核心政策;第二是工作上的平等,要給工人足以生活的工資,給工人醫療保險、福利與尊重;第三是社區,要打造一個不讓任何人落後的經濟局面。

她透露,在反亞裔仇恨暴力事件陡增後,她母親也害怕像往常那樣地出門散步。但是反亞裔暴力仇恨是長期存在的事情,並不是新冠病毒大流行發生的結果,事實上她從1990年代開始,就在記錄反亞裔仇恨犯罪,只是自從「停止反亞裔仇恨」這組織開始記錄反亞裔暴力事件起,一年之內記錄到的反亞裔仇恨犯罪案件數目,比她在許多年前記錄的10年總和還多,而且不只亞裔,還有許多亞裔企業也受到攻擊。所以大家還要一起努力。

                       副商務部部長Don Graves表示,他是美國第一位少數族裔專利持有者的後代,非常了解支持少數族裔企業家,創新者的重要性,他也知道亞裔社區在新冠病毒大流行期間有多困難。他說商務部和大家一起譴責仇恨亞裔的行為,平等不只是正確該做的事,也是在經濟上該做的事,因此商務部很高興拜登政府通過了不分黨派的基礎建設法,讓商務部的少數族裔發展局 (MBDA) 成為永久性的聯邦政府機構,那意味著將有更多資源來支持少數族裔企業。MBDA將經由區域辦公室持續為企業提供援助。

             國會議員孟昭文表示自己身為小企業主的女兒,知道小企業是經濟骨幹,對國家多重要,他們必須盡力協助小企業興旺。只是很不幸,新冠病毒疫情讓小企業遭受嚴重損失,過去2年,當人們把亞裔當成新冠病毒疫情的代罪羔羊時,亞裔企業更是首當其衝。為了幫助小企業重新站起來,她協助推動成立仇恨法 (Hate Crime Act),也協助推動撥款數以億元計,包括保證低利率,貸款可不必償還的新冠病毒紓困經費。她也鼓勵銀行協助,簡化並加速受理申請。她還協助促成有28億元補助款的餐館紓困基金。最近再共同贊助了一項法案,為餐館紓困境費增撥55億元。他說,人們必須記得小企業成功,美國就成功。

                美國貿易代表戴琦指出,亞裔社區面對的各種挑戰,包括取得資金有障礙,需要技術援助,市場競爭更激烈等,在新冠病毒疫情期間都更為惡化。根據全美亞裔總商會的調查,84%的亞裔企業主在疫情期間都曾遭遇負面影響,包括反亞裔偏執及仇恨行為,這些情況並不新鮮,但是更嚴重,而且惡化了,因此在支持亞裔及亞裔企業因應這些系統性的不平衡上,全美亞裔總商會的工作益形重要和急迫。拜登總統也把這列為優先事項之一,去年簽署了新冠病毒仇恨犯罪法。白宮還設立了由她和健康及人民服務部部長Javier Becerra擔任共同主席的亞太裔倡議,致力協助亞裔社區得到公平與機會。

                       這場亞太裔傳統月企業高峰會,還有富國集團 (Wells Fargo) 資深交流參與副總裁Ruben BarallesPaypal 政府關係資深專員 Paul Disselkoen,小企業行政局第五區區長 Geri Aglipay,少數族裔企業發展局企業發展辦公室首長 Joann Hill 取得資金和合約機會座談,以及有 Nielson 社區參與主任 Vanna TranEY Parthenon 合夥人 Susan Lee,米高梅娛樂公司國家多元關係副總裁 Tony Gladney多元化、平等及包容等座談。

全美亞裔總商會也在會中指出,該會和Grub HubUPS,美國運通合作,在疫情期間推出「亞裔堅強餐館基金 (AAPIStrong Restaurant Fund)」 ,為亞裔餐館業者提供了200萬元的直接補助。鑒於亞裔佔美國總人口的6%,但在政府,企業,學術界的高層主管中只佔2%,亞裔在美國還需要更加團結,彼此扶助。

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