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Wednesday, May 18, 2022

第一位美國華裔民權人士王清福 應列入亞美歷史教材

李徐慕連開場,羅元旭主持,Scott D. Seligman主講。 (視頻截圖)
               (Boston Orange 周菊子波士頓報導) 來到美國的第一個華人,應該不是他,但是在美國公開爭取民權,進國會作證,辦華文報章,使用「華美」一詞的第一個華人,應無疑義就是王清福。516日晚,波士頓同源會和紐英崙華人歷史學會合作,請已就此出書的Scott D. Seligman來做綜述。

中英文版本的"王清福"一書封面。
              5月是亞美傳統月,波士頓同源會會長李徐慕連表示,該會與多個不同機構,舉辦了一系列網上講座。516日晚這場,由紐英崙華人歷史學會理事羅元旭主持,邀「第一個美國人: 王清福的精彩一生 (The First Chinese American: The Remarkable Life of Wong Chin Foo) 」的作者,在大學時主修美國歷史,獲有哈佛碩士學位,共出版過9本書的Scott D. Seligman,來談說王清福這位華人社會直到最近幾年才比較多人知道的華裔民權先驅。

              Scott D. Seligman寫王清福的這本書,在20133月已出版,厚396頁,亞馬遜網站目前仍然在售。這本書的中文版,也已經在中國出版發行。網路上關於王清福的資料,已有不下100萬筆之多。

華裔美人著名人物名單,絕大多數都是現代人。
              在網路講座中,Scott D. Seligman從爭取民權的代表人物中,黑人代表是馬丁路德金,華人代表是誰,卻沒人知道說起。他說,主要原因是知道美國曾經有個王清福,在政府通過排華法案後,進國會作過證的人,實在不很多,知道王清福早於1883年就創辦「美華新報」,並成為美國歷史上第一個使用華美 (Chinese American)” 一詞的人更少。

美國是在18825月頒佈排華法案的,王清福於1883年在紐約出版「華美新報」時,故意用華美一詞來強調華裔的美國人身分。

王清福創辦的美華新報是手寫板。
在紐約的「華美新報」因財力不足,不到一年就關門大吉,不過跟隨收養他的傳教士夫婦來美的王清福,英文很好,他開始為美國的英文報章寫稿,介紹在美華人生活境況,試圖改變美國民眾對華人的印象。1893年,他又在芝加哥創辦了當地的第一份中文報紙「華洋新報」。

王清福的特別處,不只在於他是第一個在美國爭取民權的華人,他還大概是移民來美的第一個非廣東人華裔。

Scott D. Seligman (中)找到王清福的曾孫輩王凡(左)。
Scott D. Seligman等人的調查研究認為,王清福是山東青島人 (當年稱為即墨),原本出身富裕人家,後家道中落,一對傳教士夫婦Holmes收留了他父親和他。這對夫婦在1861年時收養王清福,讓他洗禮,加入浸信會,並於1867年把他帶到美國,念預科後,進過位於華府的當年哥倫比亞大學。1870年,他回到中國上海當海關翻譯,娶妻劉雨山,自己也改名王彥平,還提倡政治改革,改善社會經濟狀況,鼓勵人們戒鴉片,甚至揚言要推翻腐敗的清政府,於是1873年逃到日本,再逃回美國,並於1874年在密西根州入籍美國公民。

由於王清福回到美國時,遇上美國白人至上風潮,他持續在中英文報章上撰稿,反駁這些言論,他還呼籲美國人信仰孔子教。

波士頓美日環球報 (Boston Daily Globe)1874928日就曾列出,「一名華人講道,在派克紀念大樓講孔子教」。

1892年他還向美國法院提出「華人平權法」上訴案。18931月代表該法案,在美國國會的外交事務委員會面前中作證,要求廢除排華法案,聲稱他代表15萬名已定居在美的華裔美人。

王清福甚至和孫中山有過交集。1896-97年間在芝加哥成立了華人軍政府總部。

Scott D. Seligman在搜尋王清福資料時,還認識了 王清福的後輩王凡。

Scott D. Seligman的這本書,現在已有中譯本,書名為「走出帝國:王清福的故事」,但目前還只在中國銷售。

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