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Monday, April 25, 2022

波士頓市長吳弭也呼籲州政府通過MBTA低收入票價法案

波士頓市長吳弭 (Michelle Wu) 和2個聯盟成員一起呼籲州政府通過低收入票價法案。
(周菊子攝)
             (Boston Orange 周菊子波士頓綜合報導) 波士頓市長吳弭 (Michelle Wu) (25) 日加入交通是基本的 (Transit is Essential Coalition)” 公共交通公益聯盟 (Public Transit Public Good Coalitions)” 行列,在麻州政府大樓前呼籲州政府通過低收入票價 (Low Income Fare)” 法案。

             華人前進會在行政主任陳玉珍,以及鄺寶蓮率領下,也有10幾人出席支持。

             

宜居街道聯盟 (LivableStreets Alliance) 」主任Stacy Thompson指出,辦理低收入票價,估計
每年需款不到一億元。(周菊子攝)
吳弭為活動致詞時說,「要讓波士頓成為每一個人的波士頓,每個人必須能夠去到他們得去的地方 (Everyone got to be able to get to where they need to go)”,而且所有的機會必須公開給每一個人。換言之,公共交通是一種公共物品」。對公共交通的任何一筆投資,都是對麻州所有居民共有未來的投資。任何的投資,都有如為將來付出的頭期款,會讓人們生活得更容易一點。

             吳弭說,要讓波士頓從新冠病毒疫情中走出來,其實也很容易,首先是增加住宅,要讓波士頓成為人們可以負擔,住得起的城市,其次是讓人們有流動自由,例如可以免費搭乘的28號巴士,現在是搭乘量最高的巴士。她說,把公共交通當作一種公共物品,是對未來,對社區的投資,也是對這全美最古老城市波士頓傳承的見證與提醒

聯盟耆英對波士頓市長吳弭支持他們的要求,感到非常開心。(周菊子攝)
             麻州議會在去年的交通債券法中已提出並通過了試行低收入票價法案,但是麻州州長查理貝克 (Charlie Baker)以他的否決權,在最後定案的交通債券法中省略了這一部分的條文。

             今年東波士頓麻州眾議員Adrian C. Madaro再提H.3526法案,把低收入票價單獨列案,要求麻州地鐵局 (MBTA)及州政府區域交通局為符合資格居民提供免費或折扣票價。據說麻州議會的交通委員會已表態支持該案,現正交由麻州眾議會財政委員會考慮。

華人前進會成員特地趕到活動現場,支援呼籲低收入票價,並和波士頓市長吳弭合影。
(華人前進會提供)
             根據麻省理工學院研究員的2019年研究,折價票會鼓勵低收入乘客更常搭乘公車或地鐵。在一項實驗中,拿到半價查理卡的民眾,每週搭乘公車及地鐵的次數,比付全票的民眾高30%

             麻州地鐵局的前一任監管委員會,也是財政及管理控制委員會 (Fiscal and Management Control Board)曾指示地鐵行政單位在2022年底之前,設計一個為期9個月的試驗計畫,為低收入乘客提供折價票。該會並在20216月的最後一次會議中無異議通過了這一決議。但是繼任的監管委員會卻似乎沒有興趣繼續這麼做。

波士頓市長吳弭和華人前進會成員親切晤談。(鄺寶蓮堤供)
             “宜居街道聯盟 (LivableStreets Alliance) 」主任Stacy Thompson在回答現場提問時表示,「低收入票價」的經費可以來自美國援救計畫紓困款(ARPA),以及其他來源,至於資格認定,可以比照麻州人民服務廳等機構現有的標準。他們相信辦理試驗計畫只需不到1000萬元,之後每年需要的費用應不超過一億元。

             麻州地鐵總經理Steve Poftak早前也表示,在整個地鐵系統執行這樣的計畫,至少得花5000萬元,甚至很可能超過一億元。他在麻州議會的財政委員會聽證會中也說,許多其他城市的地鐵及公共交通系統,也有一些某種類型的低收入票價,但經費都不是來自交通局,例入紐約的都會交通局,經費就來自紐約市政府。

             波士頓市以50萬元辦理28號巴士免費搭乘6個月的試驗計畫後,搭乘量增加了22%,但僅只三分之一搭乘者省了錢,因為其他搭乘者在轉搭其他公交車時,還是得付錢。

             波士頓市早前動用聯邦經費,斥資800萬元,讓2823,以及29號三條巴士線,免費搭乘2年,期以更實在的檢驗公共交通工具免費為民眾及社區帶來的益處。

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