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Tuesday, June 19, 2018

向百萬富翁徵稅 最高法院不同意?


(Boston Orange)麻州最高法院以52票,否決了向年薪逾百萬人士徵稅的選票問題,打擊了激進人士及勞工組織士氣,也讓今秋選舉少了一個爭議話題。
           最高法院彷如站到了企業團體這邊,認為該提案不合憲法。
           該辦法要求向收入超過一百萬者徵收更高比率的賦稅,以期麻州在新年度可有大約20億元新稅收進帳。
           最高法院這裁決,勢將震動麻州政界。
民主黨籍的兩名麻州州長候選人,馬希(Bob Massie)和甘沙雷(Jay Gonzalez)都大力支持這徵稅提案,民主黨相關人員也希望這選票問題能在11月時帶動左傾選民出席投票。
一些民主黨員說,法院的決定將使州議員們更需要考慮增稅或加費。
           即將卸下麻州參議會議長職位的參議員Harriette L. Chandler說,我們得很有創意,認真找可能的新稅收來源,以因應麻州正面對的,非常實在的挑戰。波士頓市長馬丁華殊(Martin Walsh)也這麼認為。他說,沒人想加稅,但是無論是道路,橋梁或教育等這些基礎建設,麻州和波士頓都面對著些很嚴重的問題。
                       法院的這一拒絕裁定,讓麻州民主黨在今年的州長選舉中失去一個打擊麻州現任州長查理貝克(Charlie Baker)的武器。
                         查理貝克多年來都拒絕對這選票問題表態。他說他不是加稅的大粉絲,法院的決定意味著麻州必須繼續向前,在基礎建設,教育上,以現有可用的工具,繼續投資,而他們做得挺好。
           麻州議員們有權訂定任何數量的新稅,費用,或評估辦法,但麻州憲法禁止他們向不同程度收入人士以不同稅率徵費。選票問題要求向年收入超過100萬元人士加稅4%。也就是第一個100萬元的收入,會以現行的5.1%稅率徵費,但超過100萬元門檻之後的收入,稅率就提高為9.1%
           麻州稅務局估計過,這辦法在2019年可為麻州增加大約160億元到220億元收入。
企業團體反對這辦法,在法院辯稱那不合法,因為那混合了並不相關的多件事情,包括在交通,在教育上的開銷。麻州憲法規定選票問題主旨必須相關,或相互依賴。
大部分的法官都這麼同意。副法官Frank M. Gaziano寫道,這問題讓選民支持加稅,但未指明資金要用來支持哪個議題,或不理會哪個議題。
他也寫著,如果選民不想把額外取得的經費同時用在交通或教育上,該辦法不讓選民做選擇,
 扶養麻州(Raise Up Massachusetts)”在一份聲明中表示,大約157000名選民簽署了請願書,才讓這公平分享修訂法(Fair Share Amendment)”這問題有資格列在選票上,企業團體竟然會推翻它,很讓人震驚。
          副法官Kimberly S. Budd和主法官Ralph D. Gants持不同意見,認為拒絕這一提案,基本上是法院干擾了民眾行使憲法所賦予的立法權。
不過退休的最高法院法官Robert J. Cordy表示,支持者可能過度操作,在一個問題裏要求太多,而不是單純的要向高收入者額外徵稅。
法院的決定,對今年可能呈現在選民面前的幾個重要政治問題的結果,可能會有影響。
                      由勞工,宗教人士及社區團體組成,主要由工會經費支持的聯盟,扶養麻州,支持這徵稅提案之外,還支持把麻州最低時薪提高至15元的選票問題,以及規定家庭假及醫療假是有薪假。
                          麻州零售業者協會也正推動法案,想要把銷售稅降低為5%,一旦成功,將使州政府稅收減少10億元左右。
                        最後一輪向麻州政府選務辦公室遞交簽名,申請選票問題的截止日期是七月三日。