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Friday, April 27, 2018

張鋒創辦的新公司Beam療法 總融資額已逾8500萬元


(Boston Orange)波士頓商業期刊(BBJ)(27)日發表獨家報導,指剛當選為美國藝術科學院院士,又是基因剪輯先驅的MIT教授張鋒,在兩家著名創投公司支持下,和人合夥,悄悄在劍橋市又創辦了一家公司,Beam Therapeutics
根據PitchBook資訊,今年二月,這家Beam療法公司在A輪融資中,從ARCH創投合夥人及F-Prime資本籌得1300萬元。一名熟悉此事者還透露,Beam療法迄今拿到的融資總額已達8500萬元。
Beam療法公司的發言人拒絕回應。
張鋒在哈佛大學和麻省理工學院合作創辦的博德研究院(Broad Institute)中佔有重要分量,是研發 CRISPR/Cas9DNA剪輯工具的主要人物。他的新公司是基因剪輯領域,也是科學家們用方法來改變人類DNA,以永久治癒疾病做法的新成員,
張鋒已經是已上市公司Editas醫藥的創辦人兼科學顧問。劍橋市目前有3家上市公司,應用CRISPR/Cas9來找新藥。
張鋒最近在劍橋市還和人合辦了另一家基因剪輯公司,Arbor生物科技,想要研發改變RNA的藥,把DNA中指令轉成身體內蛋白質的分子。
熟悉Beam早期營運的人表示,該公司採用了另一種名叫基地剪輯(base editing)”,涉及改變個人DNA卻不切割雙螺旋的方法。
最近的研究顯示,這種方法可更精確的更改DNA,在治療"點突變(point mutations)”造成的疾病時,特別有效。
不過儘管基因剪輯公司近幾年來很火紅,這一科技在美國仍待進行臨床試驗。Editas和另一家坐落在劍橋的初創公司CRISPR療法都說將於今年向FDA申請做人體試驗。
至於張鋒所發現,和CRISPR/Cas9 有關的技術,目前仍涉及備受矚目,上訴中的法律訟案。加州大學稱生物學家Jennifer DoudnaMax Planck研究院的Emmanuelle Charpentier,更早發現這方法。

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