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Tuesday, March 02, 2021

吳弭(Michelle Wu)競選波士頓市長 倡議可負擔幼兒托育計劃

吳弭在臉書上宣揚他倡議的可負擔全民學齡前兒童教育項目。

           (Boston Orange綜合報導)刻正競選波士頓市市長的吳弭(Michelle Wu)(2)日宣佈,為彌平波士頓市的兒童照顧差距,要為03歲兒童制定真正具普遍性的可負擔高品質學齡前教育計畫。

                 目前波士頓市處於托兒照顧危機之中,有80%波士頓家庭花在托兒照顧上的費用,超過家庭收入的10%。麻州是全美托兒照顧第二貴的州,以至於可負擔項目的等候名單非常長。

             吳弭的計畫確認這一危機的存在,並採取全市動員方法,投資在下一代身上,以彌平種族及經濟上的托兒差距,把波士頓打造成對所有人來說都是個對家庭很友好的城市。

作為一名職業婦女,波士頓市議員吳弭對於家有幼兒者,要在波士頓尋覓托兒照顧和早期教育上所面對的挑戰與差距,有著再熟悉不過的切身感受。2014年時,她成為波士頓市第一個懷孕生子的在位議員,生下現年6歲,在Sumner學校讀幼稚園二年級的Blaise2017年時,她成為第一位生小孩的市議會議長,迎接了現年3歲,沒能得到波士頓公校幼稚園一年級學位的Cass。她曾經為CNN寫過一篇文章,描述作為一名職業婦女,為兼顧工作,到托兒所接送兒子,如何在各種交通工具之間穿梭的經歷。她也是波士頓市有薪家事假法案的起草人,該議案於2015年簽署成法,奧巴馬總統還在勞工節演講中引述。。

             她指出,有科學研究指出,幼童在03歲間學習能力最強,學到的東西也會影響他們一輩子,波士頓市在托兒照顧及早期教育上的投資,將為波士頓市、美國,培養更好人才,效益遠大於支出。

             吳弭計畫在波士頓市府成立一個新的早期教育及照顧辦公室,並建立一站式服務,從註冊,外展到資訊的為家長們掃除障礙,協調州,聯邦及本地資源。

             吳弭也計畫利用波士頓公校現有的專業發展架構,探討在麥迪遜公園職業技術高中等學校,設立早期教育及照顧課程,投資培養托兒照顧及早期教育人力。

             鑒於新型冠狀病毒大流行過後,包括波士頓市政府,以及許多公司行號可能不再要求所有員工到辦公室上班,吳弭希望研究修訂市府區域規劃法,利用市府以及私營企業所有的空間,以免租或減租形式,鼓勵更多符合資格者在更多不同地點為市民提供托兒照顧及早期教育服務,紓緩家長的奔波疲累。

             她也計畫鼓勵市府所有部門充分利用政府權力,以做公益行式來支持早期教育,確保資源及項目。

             波士頓環球報指出,早期教育在以往一向被視為職業婦女的個人問題,近年卻在政治圈成為人們強調需要公共投資的公益項目。

             聯邦參議員,也是吳弭的政治導師的伊莉莎白沃倫(Elizabeth Warren)參選美國總統時,就把早期教育列為政策之一。這議題在新冠病毒大流行,托兒所及幼稚園紛紛關閉,許多職業婦女被迫離職之際,也更顯重要。

             前幾星期,拜登總統也提出400億元救托兒所計畫。2星期前,議員們和一個全州性,的活躍份子和企業首長所組成的聯盟攜手推出要和幼稚園到12年級學校一樣,收取公費資助的全民早期教育系統。

             也在競選波士頓市長的波士頓市議員Andrea Campbell上週也要求召開公聽會,就波士頓市內普遍性學齡前教育狀態,以及為零到5歲兒童建立全民早期教育的完整計畫,聽取意見。

             波士頓市長馬丁華殊(Martin Walsh)2013年競選市長時也允諾為所有人提供免費的有品質幼稚園前學習。八年之後,波士頓公校仍然只照顧到市內64004歲大兒童的大概一半。許多人認為對家長來說,該系統繼麻煩,又不公平,需要研究一大堆學校,然後經由抽籤競爭,還不保證是否會被接受入學。

             吳弭認為該系統為家庭製造了不必要的困擾及壓力,還一直存在著族裔不平等。在波士頓這也是大家都知道具有很高優先性的問題,她將以作為一名母親的急迫感來處理這議題。

             現年35歲的吳弭和現年38歲的Andrea Campbell各有2名男孩,也都未能免於在波士頓市作為幼兒母親的沮喪。

             Campbell3歲兒子Alexander今年未能入讀波士頓公校。她住的麥特潘區(Mattapan)甚至沒有公校系統建議可選的那5所學校。

             吳弭那現年6歲的兒子Blaise,起初也進不了學齡前兒童班,排在等候名單上,在有無學位這事上,波士頓公校和吳弭溝通不良,然後吳弭今年3歲的兒子也沒抽中籤,得等明年看是否有機會進4歲的學齡前兒童班。吳弭說我家現在也處於邊緣狀態。

             波士頓環球報稱,當年一個委員會估計,波士頓市長馬丁華殊的有限版托兒照顧及早期教育計畫,得耗資5600萬元時,馬丁華殊和他麾下的政府人員都嚇到了。吳弭並未指出她所提方案得花多少錢,但她強調,不行動的代價,可能更高。

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