Friday, September 11, 2020

COVID-19逼使麻州3600家餐館關門

               (Boston Orange 周菊子綜合報導)麻州餐館協會(MRA)估計,全州16,000多家餐館,大概有3,600家在新型冠狀病毒疫情中關門大吉,關店率大約23%。現場表演活動聯盟(Live Events Coalition )的麻州分支97日也在柯普利廣場的三一教堂前擺出無人宴,申訴這行業撐不下去了。
麻州餐館協會(MRA)圖表。
               麻州州長查理貝克(Charlie Baker)是在2020323日以行政命令規定非必要企業(Non-essential business)暫時關閉的。68日,622日,麻州政府在第二階段開放中,陸續准許餐館從戶外到室內的開始恢復營業,但是礙於新型冠狀病毒(COVID-19)疫情還未完全消散,為民眾安全起見,不但要求餐館加強清潔,消毒措施,還規定餐桌、座位,顧客和員工得保持6英尺距離,同一張餐桌不得容納6名以上顧客等等。
               已經一連兩個月零收入的餐館業,眼看著生意無法完全復原,政府的補助始終有限,各種跡象都顯示著目前這樣的慘淡情況,在疫情沒有消彌中,不知道會持續到什麼時候,於是一家,一家的餐館打烊消息,不斷傳出。
               波約斯頓街(Boylston)Gloucester接交界處兩旁的4家受歡迎酒吧,McGreevey’sThe Pour HouseLirWhiskey,竟然都關門了。因為Cheers這部電視劇而出名的酒吧,當初因為受歡迎,在波士頓市政府對面遊客區的芬紐廳(Fanneuil Hall)開了家分店,生意也一直火紅,現在卻也撐不下去了。出名的海鮮餐廳連鎖店Legal Sea Foods,也關了3家分店。
Gateway Productions負責人舉牌自救。(周菊子攝)
               華人經營的餐廳,有位於摩頓市的一品香,在本月初黯然熄燈。波士頓華埠,則有華盛頓街上的新西貢三明治店,關上了大門。
               在新型冠狀病毒肆虐的疫情中,受打擊最大的行業,除了餐館業,還有現場表演活動業。餐館業因為這波疫情,新成立了一個獨立餐館聯盟(Independent Restaurant Coalition),現場表演活動業也成立了聯盟(Live Events Coalition),都申訴著數以百萬計的人,快要面對無米可炊的困境。
Gateway-productions的負責人Alex Sommerfew和多名義工代表麻州同業,在97日到波士頓市柯普利廣場的三一教堂前,擺出有表演舞台及桌椅,卻沒人的場景,申訴他們這個行業正面臨無以為繼的慘況。他自己還舉著一塊黑底白字的標語牌,以他已經營了20年的公司為例,指出一旦現場表演活動的禁令持續,他這家公司關門了,就會有22個家庭的生計受影響,800萬元營業額泡湯。他很傷心的透露,他把這場申訴活動的訊息,發給了所有媒體,卻沒人報導。
獨立餐館聯盟則在網頁上申訴著,如果他們不行動,有1100萬名餐館業員工會失業。
聯邦政府的參眾議員顯然也聽到了餐飲業及現場表演活動業的聲音,眾議院於6月提出了穩定餐館業法案眾議院版(HR7197),要拿出1200億元來幫助餐館業者。華裔聯邦眾議員孟昭文訂915日早上11點,舉行公聽會(https://ushr.zoomgov.com/j/1600840933)。美國中餐聯盟副主席梁利堂今(11)日也在餐飲老闆+華人企業救助會這個微信群組呼籲華裔餐館業者出席。

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