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Wednesday, March 23, 2022

大波士頓商會政府論壇 麻州長籲支持新能源法案、重新想像市中心

麻州州長查理貝克 (Charlie Baker)和大波士頓商會會長James E. Rooney。(周菊子攝)
         (Boston Orange 周菊子波士頓綜合報導) 麻州州長查理貝克 (Charlie Baker) 22日在大波士頓商會的政府事務論壇中侃侃而談,從醫療保險應包括行為健康,未來得重視新能源,麻州須重新想像市中心 (downtown)” ,已提減稅案等等,甚至為下任州長提了3點建議。

                                    包括前任麻州州長威廉威爾德( William Weld),前任麻州眾議會議長Robert Deleao等多名州政府前任官員,大波士頓商會在Westin酒店舉行的這會議,大約有400人出席。這是該會近2年來首度的實體會議。

                                    麻州州長查理貝克在綜論州政府的工作時,籲請支持75000萬元的新能源投資基金法案,揚言一定再遞25000萬元重新想像市中心(downtown)”法案,還信誓旦旦的以”I will fight to death”來形容醫療健保應包括行為健康,以及一般醫療中的許多項目,闡述97億元的麻州基礎建設債信法 (MassTRAC)不只是修橋補路,還包括環保,動用很多資源。

                                    儘管查理貝克已宣佈不再競選連任,在位時間只剩9個月,但他在這會議中侃侃而談未來,直言麻州還有許多待做工作,也難怪在318日的聖派翠克日早餐會上,有人建議他改變主意,繼續參選。

麻州前州長威廉威爾德 (William Weld)說查理貝克20年前就該做州長了。麻州前任
眾議會議長Robert Deleo現以轉任東北大學教授。(周菊子攝)

                                        談及75000萬元的新能源投資基金法案時,查理貝克先誇稱麻州的離岸風力發展走在全美最前端,再以安多福 (Andover)鎮上用微波等離子處理來粉碎舊電池,汽車零件,來為工業市場生產各種原材料的6K公司為例,指麻州必須鼓勵並設法留住這樣的新創構想與人才。

                                他說麻州非常幸運,過去這2年來,稅收盈餘都超過預期。在人力上,66%有能力工作的人,都在工作或積極的在找工作,比全美的平均率高了5%。麻州在疫情期間損失了大約70萬份工作機會,但迄今已有約58萬份工作機會回籠,目前約有25萬個職位徵人,約18萬人在找工作。

            談及房屋市場時,查理貝克直言麻州房價太高,有礙留住人才,耆英面對難以守住居屋困擾,所以他提出新的減稅法案,採用聯邦政府標準,要給低收入居民免稅資格,給耆英居民減免物業稅,另外降低房地產稅及利得稅。

            針對耆英,有著斷路器 (Circuit Breaker)”暱稱的減稅法,讓凡是65歲以上,所擁物業價值不超過88萬元的耆英,若物業稅加上水費及下水道費用的一半,超過他們年收入毛額的10%

大波士頓商會政府論壇近2年來的首次實體會議友400仁參加。(周菊子攝)
,或是租屋住者的租金負擔超過他們收入的25%時,都可獲得最高1170元的減免。

            查理貝克以他的小孩在疫情期間已習慣遠距工作為例,指市中心的未來,勢必與以往不同,如何及早設想人們將來如何工作,並因應,規劃,以活躍地方經濟,對麻州未來將有重大影響,因此他將重新遞交25000萬元的重新想像市中心法案。

            談及醫療保險時,他認為社會中的現有醫療保險方案,有許多缺失,也未顧及時代變遷,人們的需求與早年大不相同,例如疫情長達2年,對年輕人造成尤其大的行為健康問題,他將竭力推動改變。

            應觀眾提問,給下任州長建言時,查理貝克說,別讓一時的情緒發洩,阻礙了真正想做到的事,要體認麻州人民是麻州得以成功的真正原因,要明白州長這份工作其實是卑微的工作,會讓人認識到自己的許多不足,但一旦能接受這事實,知道自己只是工作團隊的一員,就能夠把事情做成,還贏得許多友誼。

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