Thursday, July 16, 2020

波士頓市明年改選市長 馬丁華殊、吳弭槓上了

波士頓市長馬丁華殊(Martin Walsh)不滿吳弭批評市府設立基金。
(周菊子攝)

                     (Boston Orange周菊子綜合報導)還有一年半之遙的波士頓市長選舉,今天冒出煙硝味。波士頓市長馬丁華殊(Martin Walsh)和波士頓市不分區市議員吳弭(Michelle Wu)槓上了。吳弭在電台節目中批評馬丁華殊在病毒大流行期間成立的兩個基金,馬丁華殊立即回應,稱想要競選更高位置,得挑更好的議題
吳弭認為市府向私營企業募款,自行決定哪個機構
可得捐款,容易發生利益衝突。(檔案照片,周菊子攝)
                    波士頓市長馬丁華殊今(716)下午3點在波士頓市政府大樓前舉行記者會,匯報疫情,說明波士頓彈力基金(Boston Resiliency Fund)將再撥款120萬元,穩定市內社區,其中包括撥款40萬元支持大波士頓拉丁裔網路(GBLN),以協助拉丁裔社區對抗新型冠狀病毒,因為拉丁裔人口佔波士頓總人口約20%,但確診率卻佔28%
                   根據波士頓市府的網站資訊,這一波士頓彈性基金,迄今已從大約1700個機構及個人,募得3420萬元,並已分發了將近2400萬元給306個非牟利機構,以及225,700個家庭。收受補助者有52%以上為有色人種,包括前進會(CPA),越助中心(Viet-Aids)等。
波士頓彈性基金分配概況。(擷自市府網站)
                馬丁華殊在記者會現場表示,通常他不會立即回應外界的言論。但今天在他召開記者會之前的不過一個小時,竟然有市議員上電台節目,批評兩個基金。他認為批評的人完全不知道自己在說甚麼,還奉勸批評者,如果想要競選更高職位,就該好好挑選議題
                    他認為批評者應該擠出時間打電話給他,或者和他談這波士頓彈性基金,就會知道波士頓彈性基金做得如何。他說,那些錢是用在把食物放在人們的桌上,讓人不至於挨餓,也用在社區醫療中心增設病毒檢測站,用來提供遠距醫療,為學童提供Chrome book電腦等。所以當人們批評這些基金發放得沒效率時,他希望這些人好好做一下研究。
               聽到馬丁華殊這發言的人,幾乎都能猜到他說的是誰。結果也不出人意料之外,的確就是吳弭,已經在公開場合批評過馬丁華殊三月分成立的波士頓彈性基金,以及數週前才成立的族裔平等基金(Racial Equity Fund)”
                吳弭在電台節目中再度指出,波士頓彈性基金族裔平等基金都是向私營企業或個人募款,以幫助波士頓是居民,但這做法卻扭曲了行政流程,把政府工作和私人募款混唯一談。
                 吳弭還說,族裔平等基金是設計來增強有色居民能力,改善經濟的,但目前的做法卻是由市長出面,以市府作為向私人或企業募款的平台,然後由市府決定市內哪一個非牟利機構得到捐款,那只會造成非常具有顛覆性並且危險的變動。慈善當然很棒,有個慷愾,在市內做很多捐贈的政府,當然很好,但當那是經由政府而不是經由非牟利機構或基金來給出去時,就扭曲了政治過程(political process)
              吳弭贊成在波士頓市內推動族裔平等的目標,但表示要讓那發生,市府必須處理更大的結構性問題,例如讓工程發包,土地發展的過程更為透明化,社區可以追究責任。
               吳弭說,毫無疑問的,我們需要更多錢,把更多經費送進有色人種社區,送進黑人領導的組織,送給黑色及棕色居民。但從我的觀點來看,目前的市政府做法,並沒有往那個方向去。這是由政府主導,把錢塞給某個組織,而不是由波士頓市內的黑人或棕色企業領袖所創辦,領導的組織來執行,因此灌注了政治因素在那裏面。但事實上,政府的工作是要做結構性工作。
             WGBH報導,他們用馬丁華殊政府給出的那1200萬元緊急新型冠狀病毒開銷,流到少數族裔企業的不到2%
             WGBH表示,在馬丁華殊的記者會結束後,吳弭為她在電台中的發言辯護,她重申自己擔心在大流行期間推出由市長控制的私營基金,會在令人困擾的缺乏監管下,造成利益衝突。她希望市長明白她的話並不是對市長做個人攻擊,而是呼籲波士頓市要做得更好。

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