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Friday, July 31, 2020

波市府辦彈性、種族平等基金 立意雖佳 坊間有異聲

波市府網頁圖表。

(Boston Orange 周菊子綜合報導)波士頓市府為因應新型冠狀病毒(COVID-19)大流行,及黑人的命重要(Black Life Matters),分別成立了兩個基金,立意雖好,並已有實績,但也引出批評聲音,質疑這做法偏離應走的方向,還有破壞,扭曲政治生態的危險。
這兩個基金,一個是317日成立,迄今已籌得3240萬元的波士頓彈性基金(The Boston Resilency Fund)”,一個是625日才宣佈,目前網站上並無資金數據的種族平等基金(Boston Racial Equity Fund)”
波士頓市長馬丁華殊(Marty Walsh)每次提及波士頓彈性基金,都表示自己為波士頓人那麼團結感到非常驕傲。他強調成立這基金,主要是把食物放到人們的桌上,擴展醫療服務,幫助人們因應病毒大流行造成的經濟及健康困境,已有6000個企業或個人捐增款項。這基金是人們在為難時刻團結互助的最好例子。
面對外界出現的批評聲音,馬丁華殊曾強調波士頓彈性基金的運作會透明,公開。在波士頓市舉行的多次記者會中,市府相關人員也都引用網頁,稱所有的捐款,收受捐贈機構,都列在網上。
在波士頓市政府專屬網頁上列出的數據,包括波士頓彈性基金已發放出2370萬元給306個非牟利機構,幫助了225,700個家庭,其中經由大波士頓食物銀行,以及”Loving Spoonfuls”20多個地方上少數族裔所擁有的餐廳合作,發放了140萬份餐食,聘用了55名失業人士。收受捐款的機構,有52%是由有色人種,56%由婦女領導。這筆錢還為波士頓公校學生買了8000Chromebook,為第一線工作人員提供了960個托兒服務位置,在18個社區健康中心設立了COVID-19檢測站,幫助21個機構增設遠程醫療服務,為1000個以上家庭提共了一個月份量的尿片及奶粉。
收到捐贈的有不少是波士頓內著名的大組織,包括波士頓醫療中心,東波士頓鄰里健康中心,流浪漢醫療護理(Health Care for the Homeless),大波士頓食物銀行(200萬元)等。
不過上網查看,目前只可看到一份試算表列出254個收受捐贈組織,其中多個組織接受過2次或以上捐款,因而有同一組織列名23次,結算下來,網頁上列出來的收受捐贈組織數目,大概會減少一半,和總結表所稱的共發給了306個組織,有不小差距。
各組織收到多少捐款,也並未詳細名列。在每週收受捐贈名單上,偶而會有某組織的收受金額,例如在716日這週,有大波士頓拉丁網路(GBLN)收到275000元,東波士頓鄰里健康中心收到7萬元,Whittier街健康中心75000元,516日有110萬元由市政府用於在15個社區設立病毒檢測站等等。黑人經濟正義院(The Black Economic Justice Institute)收到2萬元。
波士頓的華人社區組織,有華美福利會,亞裔反家庭暴力小組,亞裔青年會(YES),華人前進會,中華耆英會等收到這基金撥給的款項。
網頁上也並無捐贈者名單。但波士頓環球報稱,該報從波士頓市政府那兒取得一份捐贈者名單,包括Vertex製藥公司的Vertex基金捐了100萬,波士頓馬拉松賽的贊助者約翰漢考克保險公司,在波士頓市聘有4,600名員工的自由互惠公司(Liberty Mutual),也都各捐了100萬元。通用電氣(General Electric),馬丁華殊自己的競選委員會,建築巨頭薩福克建築公司各捐了50萬元,紅襪隊及波士頓環球報的老闆John W. Henry的基金捐了25萬元等等。
批評聲音之一,來自坊間傳聞甚囂,可能是波士頓市長馬丁華殊競選連任時對手的波士頓市不分區市議員吳弭(Michelle Wu)
吳弭認為,成立一個基金,然後說這個組織和市長一起向私營企業或私人募款,並決定資金流向,既扭曲了政治流程,也製造出一個非常有破壞性且危險的動態。她呼籲市政府做結構性改變。她說利用市政府平台來指導外界以這樣的方式募款,在令人困擾的缺乏監管下產生了利益衝突。
麻州做民意調查的長期政治分析家Lou DiNatale說吳弭的意見是合理的批評,而她和馬丁華殊的分別,反映了民主黨內分裂的舊世界/新世界
他說,馬丁華殊解決問題的方法,是一向以來的方法,由市內有政治勢力者找企業界有實力者。但這卻造成儘管那些局內人是在做好事,流程卻把受影響的人排除在外的情況,是以慈善形式出現,反而不是讓每一個人可以生活得下去的工資,得到醫療保險。
波士頓族裔平等基金(Boston Racial Equity Fund)則是為了推動族裔平等,希望能籌得數百萬,千萬元的經費,用於解決結構性種族歧視的基金。這基金的短期目標為籌款1000萬元,長期目標是5000萬元。愛默生學院非洲裔校長Lee Pelton等人出任執行委員會委員。波士頓市長馬丁華殊隨後還成立了"平等及包容內閣(Equity and Inclusion Cabinet)",並指派麻省理工學院城市歷史、公共政策及計畫助理教授,也是非洲裔的 Karilyn Crockett 出掌這一內閣。
波士頓環球報,WBUR, WGBH等媒體在同一時段報導,包括東方銀行董事長Quincy Miller在內的19名黑人及拉丁裔企業首長,為改善黑人,拉丁裔人處境,也推出了籌資目標10億元的"族裔平等及社會正義基金(Racial Equity and Social Justice Fund)",並且在6月28日時已經籌集2000萬元種子基金。

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