Friday, July 03, 2020

波士頓市議員吳弭與Kim Janey呼籲地鐵減價或免費

波士頓市議員吳弭(Michelle Wu)(左)在Nubian廣場地鐵站前
呼籲改善公共交通系統。(取自臉書)

                    (Boston Orange) 波士頓市議員吳弭(Michelle Wu)和市議會議長Kim Janey,幾位民選議員一起,71日在Nubian地鐵站舉行記者會,重推改善公共交通系統運動,呼籲減價,甚至索性免費,以期更可負擔。他們也呼籲增加汽油稅,以資助更好的服務。
               吳弭和Kim Janey表示,71日是MBTA最近一次漲價的一週年,也是MBTA7年來第4次漲價。該漲價行動引發的抗議,後來導致巴士免費的呼籲。
                 吳弭也和她的前任波士頓市議員同事,現任聯邦眾議員普利斯萊(Ayanna Pressley),聯邦參議員馬基(Ed Markey)MassLive.com上,聯名發表了一篇文章,稱自由移動法案(Freedom to Move Act)”將增加流動性,聯繫社區,協助經濟恢復。
這篇文章指出,美國有45%的人無法使用公共交通工具,那些完全仰賴公共交通工具的人,更可能是年收入少於3萬元的黑人,拉丁裔,或是在外國出生者。提供免費的公共交通,將有助於麻州內所有市鎮彼此聯繫,人口流動,族裔平等,經濟穩定。
COVID-19大流行發生,公共交通工具基本免費之後,幾乎各地搭乘率都大幅下降時,羅倫斯市竟比之前增加了20%,就是一個例證。
以波士頓的MBTA和春田市的PVTA為例,2019年車票收入依序為67170萬元,以及7526,668元,這費用若由聯邦補助款替代,民眾可免費搭車後,從搭車者的每年開銷預算平均有16%花在交通上,低收入家庭甚至接近30%,一旦免費搭車,每戶人家一年甚至可節省1萬多元。
在可以免費搭乘的鼓勵下,人們可能更願意使用公共交通工具,連帶形成交通擠塞情況紓緩,廢氣排放量減少,空氣汙染改善等良性循環。
             新型冠狀病毒大流行近月以來顛覆世界,交通系統為因應狀況而做的改變,也讓票務收入大受影響。目前的MBTA,允許乘客從車輛後門上車,以避免和監督收費的司機接觸,實際是在提供免費搭乘服務。
             波士頓市議會現任議長Kim Janey表示,新型冠狀病毒展現給人們看的是,免費巴士是可行的。她說,我不要看車票減價,我要見到某些巴士路線免費,尤其是那些經過黑人及棕人社區的巴士須要免費
             有研究人員發現,MBTA的巴士系統和火車系統相比,有更高比例的少數族裔及低收入乘客,準時度也在各種交通模式中表現最糟糕。黑人巴士乘客和白人乘客相比,一年多花64小時通勤。
             支持交通系統改革的人(Transit advocates)今年稍早前表示,讓所有巴士免費得耗用MBTA3600萬元一年,約等於增加一分錢汽油稅可產生的經費。
            州政府官員則表示,如果其他的通勤者都轉乘巴士,以獲得免費的好處,MBTA損失的收入會更多。
             MBTA曾經承諾為所有低收入乘客設立折扣票價系統,以青年派司(Youth Pass)”,為25歲以下的低收入成人也提供折扣。但這提案討論經年,進展不大。
             五月時,病毒大流行讓搭乘率崩塌,為低收入乘客減價也變得比以前更難。交通廳廳長Stephanie Pollack曾建議,由地方政府或非牟利機構協助出資辦理減價。
             另一個可以減價或免費的做法是爭取聯邦經費。聯邦眾議員普利斯來(Ayanna Pressley)和麻州聯邦參議員愛德華馬基(Edward Markey)最近已遞交一項法案,為交通機構減票價提供資金。
            諷刺的是,在MBTA準備引進93000萬元的電子收票系統的這時候,竟出現免費或減價呼籲。MBTA工作人員指出,電子系統會更容易為減價系統做調整。
             MBTA已採取了幾項行動,他們相信會讓低收入乘客受惠,包括今秋開始廢除以現金或查里卡付費之間的費用差距;准許乘客免費轉乘巴士,以及紅線到費爾蒙通勤火車線(Fairmount commuter);把青年派司的優或擴展到通勤火車上。
             Nubian廣場上,麻州眾議員Nika Elugardo Tommy Vitolo呼籲參議會通過眾億會3月時通過的交通經費法案。該法案包括汽油稅加5分,以及資助交通項目的新企業稅架構。
            參議會領袖們一度表示,他們會考慮更明確針對鼓勵駕車人士搭乘公共交通工具的稅收方案,包括提供經費降低票價。
             不過眾議會採取行動後,僅只數日,新型冠狀病毒就全面襲擊,該方案也就沒出現過,而且參議會已指出他們比較不可能會在近期內考慮增加汽油稅。

1 comment:

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