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Thursday, November 18, 2021

波士頓市長吳弭Ashmont地鐵站說明3巴士線將免費2年 (附視頻)

波士頓市長吳弭(Michelle Wu)和州市議員及支持者,說明3條巴士線將免費2年。(周菊子攝)

波士頓市長吳弭。(周菊子攝)

              (Boston Orange 周菊子綜合報導) 波士頓新任市長吳弭 (Michelle Wu),新官上任三把火? 16日宣誓就任,17日遞出撥款令,向波士頓市議會要800萬元,讓3條巴士線免費2年,18日再和州市議員聯袂在地鐵站前宣佈,這關乎種族和經濟正義,市議會已溝通,將同意通過。

              波士頓市議會的下次會期將在12月以後,待撥款令通過後,巴士免費預定明年才實施。

              吳弭競選波士頓市長時,她的競選對手等許多人都說她那要地鐵免費的計畫是「天上的餡餅 (Pie in the sky)」,不過吳弭在競選過程中也曾說過,讓地鐵免費是理想,第一步是先讓地鐵系統內的所有巴士免費。

塞車中的計程車乘客見到吳弭市長,高興大喊,要求和吳弭來張自拍。
              上任後立即向實踐競選諾言邁步的吳弭說明,選擇第232829號這3條巴士線來辦理搭乘免費計畫,部分原因是這3條巴士線的行經路段,都在波士頓市之內,不需要和其他城市商量。以2年為期,是學習羅倫斯市成功前例,給商戶及家庭足夠時間調整生活及營運策略。

              28號巴士線從藍山大道(Blue Hill Ave.)經過麥特潘廣場 (Mattapan Square),洛士百利的Nubian廣場,到達橘線地鐵的羅格斯(Ruggles)車站。23號線巴士則從多徹斯特的Ashmont地鐵站經過Grove HallRuggles29號巴士則是從麥特潘廣場到Jackson廣場。

波士頓市長吳弭 (Michelle Wu) 在辦公室簽署撥款令。(吳弭推特截圖)
             吳弭指出,在地鐵及巴士的總搭乘量現在已回到新冠病毒大流行前的53%之際,28號巴士線的搭乘量卻回到92%之多,以使這條巴士線成為地鐵系統中最受歡迎路線。

              搭乘這些巴士的人,有80%90%都是少數族裔,有色人種及低收入民眾,讓巴士免費因此也是經濟正義問題。

              Kim Janey在代理市長時,由波士頓市府撥款50萬元,讓民眾免費搭乘28號線巴士三個月,以觀察效果。Kim Janey在卸任前,宣佈錢還夠用,免費搭車可延續到年底。

              波士頓市府表示,執行這項計畫的款項,將來自2021年美國援救計畫(ARPA)。波士頓市估計可從這計畫中分得55800萬元,其中11500萬元將用於取代市府的營運收入,8200元用做緊急紓困,還有36000萬元可用於社區主導的項目。

              吳弭表示,讓搭乘巴士免費,還可鼓勵民眾減少開車,不但會紓緩道路交通,還能進而減少碳排放量,降低空氣汙染。

              吳弭曾經說過,要讓地鐵系統的所有巴士免費搭乘,每年約需耗費3000萬元,而地鐵的車費收入在地鐵的23億元總預算中,只佔67億元而已。

              地鐵免費的支持者估算,如果向家庭年收入超過100萬元的人開徵富人稅,政府每年可以多出20億元稅收,就有更多經費可用於補助教育、交通等等。

              羅倫斯市(Lawrence)2019年就開始為Merrimack Valley區域交通局的3條巴士線支付費用,讓民眾免費搭乘了。

              屋斯特區域中轉局(Worcester Regional Transit Authority)18日時也才無異議通過,要把在新冠病毒大流行期間試行的免費搭乘服務,展延至20231月。

              吳弭表示,她將繼續努力和其他市鎮協商,讓更多巴士線可以任人免費搭乘。她已經在研究辦法,要讓從Nubian廣場經布魯克蘭(Brookline),到哈佛廣場的66號線巴士,以及從東波士頓到瑞維爾(Revere)116號線巴士免費。

              18日在地鐵紅線Ashmont車站的說明會中,波士頓市議會代議長Matt O’Malley,不分區市議員Michael Flaherty,第四區市議員Andrea Campbell,候任不分區市議員Erin Murphy,宜居街道聯盟 (LivableStreets Alliance)Stacy Thompson等,有多名政要及社區人士出席。Matt O’Malley表示,市議會支持吳弭這一行動,預定下次會期就可通過撥款令。擔任市議會美國援救計畫款項撥發委員會主席的Michael Flaherty不但支持,當天還特地搭乘地鐵到會場,Erin Murphy表示自己的女兒也每天要搭地鐵上班。Andrea Campbell感謝吳弭,稱這是她們都支持的經濟正義行動。

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