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Sunday, February 20, 2022

波士頓環球報長文探討波士頓公校系統怎麼了

             (Boston Orange 編譯) 波士頓公校系統在張欽堂 (Tommy Chang) 之後,即將於今年6月辭職的Brenda Cassellius,又是到任僅約3年就去職。波士頓環球報調查報導小組219日發表一篇文章質問,波士頓市的公立學校系統到底怎麼了?

             7年級學生來說,今年秋天,他們會看到第5位公校總監。這樣的變動,幅度似乎太大了些。

             經由Metco計畫,把自己11歲兒子從波士頓公立學校轉學到衛斯理(Wellesley)的一名多徹斯特母親,Vanesa Morales說,所有這些變動及過度,令人沮喪,對學生也不公平。

             關於波士頓損耗公校總監的聲譽又被強化了,人們有很多指責聲,一點也不令人意外,而且各種說法很多,包括波士頓的政治格局高深莫測,讓市長加強了對教育的控制,近來的公校總監缺乏經驗 (張欽棠和Brenda Cassellius之前都沒管理過大型的市區公校系統)

             波士頓高等教育資源中心執行主任,曾參與前2次的波士頓公校總監搜尋委員會的Samuel Acevedo說,麻州內沒有其他城市像波士頓這樣,同時有各種聲音,以及有權勢的關係人士(有些是官員,大部分是非官方人士),可以決定他們會有什麼樣的日子,或者他們是否能夠執行排定的事務。那是不斷失敗的祕方

             根據當時位於洛杉磯,還是非牟利機構的博德(Broad)中心於2018年發表的一份公校總監在位年數報告,張欽棠和Brenda Cassellius的在位時間都不到全美公校總監平均任期的一半。該報告稱,過去15年來,在100大學區中,公校總監平均6年後才離任。

             波士頓市在1992年時把學校委員會改為指派制,以期有穩定的領導層。起初也的確穩定。在萬寧諾 (Tom Menino) 市長在位的20年間,他指派的學校委員會共聘用了2名公校總監,Thomas Payzant服務了11年,Carol Johnson服務6年。這2人都經驗豐富,而且很重要的是,他們都有市長完整及耐性的支持。Thomas Payzan曾經是美國教育部助理部長,之前也擔任過好幾各學區的公校總監,包括奧克拉荷馬市和聖地牙哥市。Carol Johnson曾經擔任曼菲斯(Memphis)及明尼阿波利斯(Minneapolis)的公校總監。

             1996年,選民要投票決定學校委員會是否改回選舉產生的那一年,發生了一件很出名的事,萬寧諾市長在市情咨文中公開挑戰波士頓居民,說是如果學校沒有改善,就嚴厲的批評他。結果選民拒絕了這個想法,決定給萬寧諾一個機會來整頓學校系統。

             去年秋天,波士頓的選民們卻以壓倒性多數,通過了無約束力的公投,呼籲回復學校委員會經由選舉產生的做法。波士頓市議會正在草擬因應提案。

            波士頓人支持選舉產生的學校委員會主席Lisa Green表示,這改變是需要的,因為波士頓市長在過去這些年間對波士頓公校控制過多。已經發生過無數次這樣的狀況,公校總監就他們已公開宣佈的應辦事項採取行動時,後來卻因為不符合市長的政治利益而突然轉了方向。

             許多教育支持者及家長說,波士頓前任市長馬丁華殊(Martin Walsh)把他個人對學校的控制帶到了另一個層次,有時候顯得是要削弱他的公校總監和他所指派學校委員會的力量。

             一名曾在波士頓公校中心辦公室任職的行政人員匿名表示,那全都是鏡花水月的木偶戲,如果他們直接說明那是市長控制的學校系統會更好。

             當年馬丁華殊市長採取的行動是新設內閣職級的教育長這職位。許多公校支持者認為那是要把權力從公校總監手中拿走。教育長監管高層級的學術計畫,包括擴大幼稚園之前的學位,重新設計高中等。

             波士頓市政府在發展「建造波士頓公校 (BuildBPS)」,這項有10億元的長期計劃上,也重重插上一手,誓言市長在競選路上承諾要翻新和更換學校。那計畫引起人們恐懼猜測,在學區掙扎著因應註冊入學人數急遽下降之際,市長在悄悄的計畫關閉一些學校。不過馬丁華殊否認此說。

             馬丁華殊也好幾次公開批評張欽棠。例如2016年,他從新聞報導中獲悉張欽棠想要改變波士頓公校的入學許可要求,波士頓公校正在組織顧問委員會探討時,就說「我不認為現在是討論這事的正確時機」,直接打擊該計畫。那個顧問委員會也因此成立了,卻從未開會。

             2017年時,馬丁華殊又批評張欽棠沒告訴他,美國國稅局在關切學校對學生活動經費的管理,儘管那部分的關切,其實是國稅局在稽核市政府整體稅務處理時的一部分。

             前任波士頓學校委員會委員Miren Uriarte說,張欽棠不是一個結構及營運方面的人才,我們聘請他是因為他是一名強而有力的指導型人才,結果我們要求他來執行「建造波士頓公校」…..,我們的確是在讓人失敗。

             Brenda Cassellius當公校總監時,馬丁華殊在和工會談判,以及2020年秋季時,該在什麼時候和如何重新開放學上,扮有很重的分量。

             不過早在那之前,就已經有Brenda Cassellius掙扎著要維護她的權威。前任學校委員會委員Hardin Colemang說,Brenda Cassellius被告知,她不能從波士頓以外雇用一大隊人進中央辦公室來支持她的工作。而執行團隊才剛由代理公校總監Laura Perille整頓過。所以Brenda Cassellius沒辦法把她的自己人帶進波士頓公校。

             Brenda Cassellius還經歷了許多其他挑戰,包括在位2年半期間,一連面對3位市長,3名不同的學校委員會主席,因應歷史性的新冠病毒大流行,種族歧視。不過她也有她的成就,包括提高了高中畢業率,翻修了考試學校入學標準。

             去年,前任學校委員會委員Ernani DeAraujo 建議如果沒做到改善營運,就要重塑公校總監的工作職責。他在評估Brenda Cassellius的工作表現時說,波士頓市應該聘僱一名成是經理來經營波士頓公校的營運面,然後讓公校總監在其管理下做策略願景,那才真正因應她的最大長處。

             波士頓市現在搜尋公校總監,正好遇上全美各地公校的大顛覆期,許多公校總監都被新冠病毒,人員短缺,社區內的政治爭鬥折磨得筋疲力盡,退休了,大約有四分之一的大城市都在搜尋新的公校總監。

             下個月,波士頓學校委員會將提名一個小而聚焦的搜尋委員會,來帶領搜尋下一任公校總監的過程。

        目前不清楚的是,吳弭市長對這公校總監搜尋,會有什麼樣的影響,以及他和學校委員會挑的人選,會有什麼樣的關係。

              擔任波士頓市議會教育委員會主席的波士頓市不分區市議員Julie Mejia表示,吳弭市長需要給下一任公校總監一份書面承諾,答應會盡力支持他們改善學區的努力及領導。

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