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Monday, October 07, 2019

EduBoston突關門 波及300餘高中國際留學生


              (Boston Orange 周菊子波士頓綜合報導)仲介高中生來美就讀的EduBoston930日無預警宣佈停業,麻州有300多名學生面對已付款,學費,寄宿家庭費卻欠繳等狀況,生活大受影響。由於其中多名受害學生來自中國,坊間已有劍橋美國高中聯盟出面提供解決方案。
            波士頓環球報105日刊出長篇報導,指出朴金南(Keenam “Kason” Park)經營”EduBoston”,為麻州及全美各地幾十所私立高中招收國際學生。
930日時,官司纏身,被控詐欺,積欠巨債的EduBoston突然宣布關門,麻州的十幾所高中及300多名學生立即大受衝擊。
這些學生來美前,已繳交巨額學費,生活費,但EduBoston還未把錢交給學校,或寄宿家庭。
根據薩福克郡高等法庭資料,位於麻州Osterville的鱈魚角學校(Cape Cod Academy)上個月就已擔心有離岸帳戶,已把妻小送出美國,本身是韓國籍的朴金南可能畏罪潛逃。該校今年招收了20名來自中國學生,EduBoston代收了763,950元學費,卻還未交付,而朴金南所擁有,位於衛斯頓(Weston)的一棟六臥室豪宅,已標價275萬元沽售。
              訟案發生後,法官嚴格限制EduBoston的開支,以及朴金南的個人財務,還規定售屋所得要先償還鱈魚角學校的學費債務。
              朴金南在919日時,曾邀請學校到牛頓市萬豪酒店協商,並向那些簽署了保密協議的人,坦誠相告公司的財務問題。
            在他發給學校的邀請出席信中,他形容EduBoston正面對短暫,但是嚴重的現金流危機,以致該公司無法按時交付學費。他承認需要糾正錯誤,但堅定相信,經由他的領導,EduBoston會繼續在美國提供高品質的外籍學生交換項目。
            但一週後,朴金南就通知學校,在麻州政府正式註冊為”K&B教育集團EduBoston,將於930日關門大吉。驚慌的學校,學生和家庭這才開始分頭謀策。
一名在南岸一家天主教高中就讀,來自南韓的17歲學生,就上網眾籌,試圖自救。他說學校有15名國際學生,大都來自中國,其中一人來自越南。他家已交給EduBoston45000元,來付今年的學費,生活費和寄宿家庭費。現在學校讓他免教學費,但他還得付1萬零八百元給寄宿家庭。由於向朋友求助很彆扭,他猶豫了好些天後決定上網眾籌。
              在屋斯特(Worcester)Bancroft學校,今秋有14名來自中國的學生註冊了,但是EduBoston沒付款。積欠的學費恐怕超過60萬元。波士頓內還有數家天主教學校受到影響,正設法協助學生們度過難關。
              近年來,招收國際學生,尤其是來自中國的國際學生,已成為高中彌補收入下降,提高校園多元化程度的途徑。麻州也成為這類學生的首選之一,諸如勒星頓基督教學校等,有不少學校還為這些國際學生增建宿舍。
            根據紐約一家非牟利機構,國際教育者協會的資料,2016年是招收國際學生的最顛峰時期,全美各高中約有81,981名國際學生,2018年時就降至73,612人。
              市場的改變,也使招生公司競爭更激烈。EduBoston要求學校簽署獨家代理招生協議。鱈魚角學校就和EduBoston簽有這樣的協議。
              根據加州法庭的訴訟資料,EduBoston的財務有問題已經好多年了。朴金南在大約4年前,就把EduBoston的大部份股權,以300萬元賣給了Luke Choi,當時聲稱每招收一名學生可賺淨利90001萬元,年收入有373000餘元至120萬元。這宗訟案透露的很多資料,也顯示朴金南的個人財務,一直都有很多問題。
               座落在維琴尼亞州,評估國際學生長期交換項目,並發給證書的國際教育旅行標準委員會(Council on Standards for International Educational Travel)”,二個星期前取消了EduBoston的認證。
               EduBoston930日的聲明中表示,該公司已用盡方法,仍無法繼續經營,將在清算後,盡可能地償還家長們預付的學費。該公司已無力再付款給合作的學校,保險公司等機構。受影響的學生總數為339人。
              同樣也經營仲介高中生來美就讀的劍橋美國高中聯盟(Cambridge Network)已著手協助受影響的學生,提出方案,只要學生下學年使用該公司服務,就代付寄宿家庭費用,醫療保險及其他服務費。

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