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Saturday, September 05, 2009

土地、教育和徵稅 波市長候選人唇槍舌劍

土地發展、學校教育、非牟利機構免徵稅資格,市長是否權力過於集中等議題,三日晚在瑞吉路易斯中心(Reggie Lewis Center)的市長候選人論壇中,再成焦點。四名候選人誰擅勝場,目前並不明顯。
錯過二日晚電視辯論,三日晚候選人論壇的大波士頓選民,在九月廿二日的初選前,還有機會在九月十日的福斯(Fox 25)電視台的電視轉播,以及九月十七日(週四)晚六點半至八點,由麻州投票(Mass Vote)等組織在牙買加平原(Jamaica Plain)的英文高中(English High School)舉辦的現場辯論中,進一步瞭解四名候選人,再決定自己神聖的一票要投給誰。
二日晚由WGBH電視台主辦的波士頓市長候選人辯論電視轉播,現場沒有觀眾。三日晚由麻州投票、華人前進會等不下廿、三十個組織合辦的論壇,則有約四百名,除了各候選人麾下及競選陣營工作人員外,以少數族裔為主的民眾出席。
四名候選人的發言,南端(South End)商人麥奎亞(Kevin McCrea)強調應廢除波士頓重建局,波士頓現任市長萬寧路(Thomas Menino,本報前譯馬連奧)歷數創辦新波士頓人辦公室等為民服務政績,米高法拉提要求學校、醫院等非牟利機構支付該付的那一份土地稅,尹常賢既質疑市政府權力集中在一人手上的適當性,也指現任市長在位太久,市務改善進展不大,是該改變的時候。
在土地發展相關議題上,麥奎亞拿出一份表格,指波市府賤價出售市有土地給自己人。米高法拉提(Michael Flaherty)指責市府未切實執行市內建築工程須優先聘用波市居民(50%)、少數族裔(25%)、婦女(10%)的規定。尹常賢則表示,該整理出一份市府工程、承包商、聘僱人員狀況等名單,讓所有人算一算就一目瞭然,有那些公司不照規定來。
麥奎亞則表示,這樣的名單早已存在。他進一步提出改善問題的辦法,表示只要那一家建築公司不照規定聘人,就罰他們拿錢出來辦就業培訓,再不改將來就拿不到市府工程。麥奎亞還在談話中把W酒店都拉了進來。
麥奎亞也早在九月二日就向外公佈了一份有廿五人的名單,詳列市府賤價出售那塊土地給什麼人,其中他特別指出,波市府在今年六月十九日,把一塊市府估價為九萬九千四百元的約一萬平方呎土地,以五千元賣給了波士頓重建局的內部人士。
談到教育時,萬寧路表示波市公校曾獲頒全國性的表揚獎,米高法拉提反駁的說,波市還有那麼多表現不佳的學校,如果他是市長,就會把那獎項退回去。
談到地稅,米高法拉提指出,波市財政緊張,其中一個原因是53%的市內土地是由醫院、學校等免稅的非牟利機構持有。他的要求不多,只要這些機構付該付的地稅,市府就已能輕鬆許多。
尹常賢則三番兩次,甚至站起來發言,以爭取更多注意力的強調,波士頓市的市政權力太過於集中在市長一人手中。三日晚在萬寧路宣稱幾乎所有的社區發展機構都支持他時,尹常賢激烈表示,他曾經在亞美社區發展協會擔任房屋發展主任,他曾經親身體會,做為社區發展機構就不能意見和市長相左,否則就拿不到市府撥給的發展經費。
尹常賢則在昨(四)日下午的與亞裔媒體電話會談中進一步表示,波市的學校委員會從1993年萬寧路上任以來,百分之百都由市長指派,波市公校營運的迄無多大改善,市長就難辭其疚。如果他當市長,會建議一半指派,一半民選,並確保委員中包括波市公校學生的家長。
以現任市長的身份,和三名挑戰者進行辯論,三日晚,萬寧路難免的成為了眾矢之的。面對攻詰,萬寧路有時難免尷尬,不過有觀眾認為,四名候選人中,他看來仍然最具市長架勢。
四人中學歷最好的尹常賢,三日晚在總結時向出席者表示,這一場市長選舉的重點,其實不是他們四名候選人誰來當市長,而是選民自己將來想要一個什麼樣的市政府。

圖片說明:
波士頓市四名市長候選人,三日晚首次一起面對選民,很有運動精神的握手起步。左起尹常賢、萬寧路、米高法拉提、麥奎亞。(菊子攝)
華人前進會與華埠居民會三日晚共有十幾人出席市長候選人論壇。(菊子攝)

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