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Saturday, June 25, 2011

余達明法官鼓勵華美福利會畢業生自強不息

 華美福利會昨(廿四)日在塔芙茨大學瑟克勒(Sackler)禮堂,舉行2011年度畢業典禮,恭喜八類班別的279人,邁向人生新階段;報告該會獲撥經費,有兩個項目可擴辦;還邀來昆士市法官余達明、東方銀行董事長Robert F. Rivers分享啟發人的經驗。
            曾經擔任華美福利會董事,現貴為昆士市法院法官的余達明在會中鼓勵畢業生繼續學習,也稱許他們的努力以赴,既是積極參與民主的表現,也為他們的家人立下了自強不息,必有所成的範例。
            余達明回顧他自己的成長經歷,指出他父母當年在華埠當餐館、縫衣工人,扶養四個小孩。他母親下了班就到華美福利會進修,接受職業培訓。他親眼看見父母為他們所做的犧牲,以及他們面對困難,逐一克服的勇氣。這種體會,使他養成有困難,就要設法克服的精神。後來他不但上大學,還改變當年華人社區內沒有律師的現象,進了法學院,當上律師,他還記得,1971年時,法學院班上,他是唯一的亞裔學生。此後,他一當律師就35年。其中23年自己執業,直到一年半前,麻州州長派區克(Deval Patrick)指派他當昆市法官。
            余達明指出,法院體系是州政府的第三個分支機構。他認為自己能成為麻州法院系統八名亞裔法官之一,全賴父母的移民經驗啟發,要克服困難,讓明天的生活更好。他鼓勵座中的畢業生,為自己及子女豎立類似的典範。
            目前已成總部設在麻州的最大商業銀行的東方銀行(Eastern Bank),昨日有董事長Robert F. Rivers應邀講談。他從蘇絲博士(Dr. Seuss)的「嘔,你會去的那些地方(Oh, the places you’ll go)」這本書中,挑了幾段來唸,還試著以該行副總裁陳咏梅為他翻譯的中文來唸。
            Robert F. Rivers指出,他挑這本書來唸,主要因為該書教人要做好決定,要有夢想。他自己是平常人家出生,但在上大學時,因應做商業計劃書那堂課的要求,訂了個要在四十歲以前,成為全麻州最大銀行董事長的理想。
            其實他家人、朋友之中,沒人有金融業經驗,他做這樣的夢,有點異想天開。但是自從訂了這計劃後,這個理想就老在他腦子中打轉,29歲那年進銀行,從櫃台員做起。沒想到四十二歲那年他遷回麻州,竟真的成了全麻州最大商業銀行的董事長。
            他說,講這故事,唸蘇絲博士那本書的重點是,別等,要敢冒險,只要是對的好事,儘管做。   
            華美福利會營運長(COO)桑妮(Sunny Schwartz)是昨日典禮的司儀。她感謝東方銀行、塔醫中心、華人醫務中心、CVSHome Depot、道富集團、司徒福柱保險公司、Adcotron EMS等機構和該會合作,修訂課程內容,提供面談實習機會,甚至聘用該會畢業生。她也感謝李察、蘇珊史密斯家庭基金會(Richard and Susan Smith Family Foundation)、波士頓市、劍橋市等的贊助經費,以及波市內的JobNet,劍橋市內的就業資源(Career Source)、屋本市(Woburn)的職業地(Career Place)等機構,幫助該會學生獲得更成功的就業培訓。她也感謝國會眾議員卡普阿諾(Michael Capuano)、麻州參議員陳翟蘇妮(Sonia Chang-Diaz)的支持。
            華美福利會昨日共有八個類別的課程有畢業生,包括從1969年以來,已有一萬名學生上過課的另一語言講說者的英語班(English for speakers of Other LanguagesESOL)、下一步過渡英語班(Next Steps transitional English program)、今年有38名畢業生的中級ESOL夜間班、網路ESOL班,塔醫工作場所教育班、需接受22週全天就業培訓的會計、電腦及英文訓練班(ASCENT),樓宇能源效率維修技能班(BEEMS)、汽車業教育夥伴班(PACE)等。
            桑妮在會中報告,該會今年獲得李察、蘇珊史密斯家庭基金會撥給額外資助,過去18年來已培育300名畢業生進二年及四年制大專院校進修的這「下一步過渡英語班(Next STEP)」,將從現有的三個程度,擴大到四個程度,也可增收學生。
另有三個新項目還沒有畢業生,包括從2009年九月迄今,已幫助91人找到新工作的就業中心(Employment Center),去年春天新開辦的華人醫務中心在職培訓,以及去年夏天新辦,為期一年的「能源效率技師學徒班」。桑妮指出,該班是全美第一個出現的這類培訓班,學徒需完成2200小時的有薪在職培訓,並接受187小時的課堂學習。
            昨日代表畢業生致詞的,分別是樓宇能源效率維修技能班的Vance Copeland,以及「下一步」班、ASCENT班的黃惠琴。
            現年24歲的黃惠琴,2007年四月時從台山來美投靠當時的未婚夫。只唸完高中的她,才到波士頓,第二天就在親人、朋友的推薦下,到華美福利會報名學英文了,唸完了ESL的四個程度班別後,再繼續唸下一步過渡英語班(Next Steps transitional English program)、會計、電腦及英文訓練班(ASCENT)。起初她在超市打工,當收銀員,賺取每小時八元的最低薪資,但經過這數年的英語及就業技能培訓,下週一,她就要上任新職,到波士頓醫療中心的精神病學部,擔任帳務員,年薪至少三萬多,比以前好太多了。她十分開心。黃惠琴打算等工作穩定後,再繼續在邦克丘社區學院的進修。
            昨日畢業學生中,NEXT第一級畢業,現年39歲的陳珍珠,獲全勤獎。她透露自己2009年十月來美前,是福建省連江縣江南中校的小學老師。來美之後,英文不行,感到很苦惱,去年經朋友介紹,進了華美福利會進修,開始感到希望無窮。她打算繼續在華美福利會內學習,將來晉級到會計、電腦的就業培訓班。
            昨日畢業的學生中,還有兩名遠距學習班學生。現年都75歲,是交響樂廳旁老人公寓鄰居的王美娜和林元會,抱著活到老、學到老的精神,依照各人程度,跟隨Diana Satia在網上學英文,一、二年下來,也大有進步。
            華美福利會董事會董事長陳美霞、行政主任李秋明,董事張大偉等人,昨日都出席為畢業生打氣。

圖片說明:

            麻州參議員陳翟蘇妮的助理Sibu Malaba、桑妮、陳美霞、陳咏梅、余達明、黃惠琴、Vance CopelandRobert F. Rivers、張大偉、李秋明等人會後合影。(菊子攝)

            現年75歲的王美娜(右一)和林元會,在老師Diana Satia陪同下,也來出席畢業典禮。(菊子攝)

            畢業致詞生黃惠琴(左一)應華美福利會老師之邀,和後進同學分享經驗。(菊子攝)

            獲全勤獎的陳珍珠。(菊子攝)

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