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Saturday, November 14, 2009

麻州第五屆清潔能源會 蔣業明談創辦123系統公司經驗

聯合國下個月要匯集世界各地政策制定者到丹麥的哥本哈根,召開「氣候改變會議」,麻州這星期則邀來了研發改變氣候科技的學者、商家,匯聚於波士頓市的海恩斯會議展覽,出席第五屆「清潔能源會議」。
這場會議分別以減少排碳,重振經濟為兩個主題,共辦有十場業界座談,四場投資座談,探討聯邦及州政府資助項目,國際清潔能源項目及政策,以及由機構、大學分拆出來的清潔能源新創公司。
在這個「清潔能源週」中,相關的活動還包括全國性的「點燃清潔能源比賽(Ignite Clean Energy Competition)來到麻州辦決賽,由十組打入決賽的創業團隊,陳述各自的商業計劃,爭取三萬五千元的頭獎。
新英格蘭清潔能源協會(New England Clean Energy Council)也在約翰甘迺迪圖書館(John F. Kennedy Library)舉辦了第二屆綠領帶嘉年華會(Green Tie Gala),邀有將到丹麥參加聯合國會議的國會眾議員愛德華馬基(Ed Markey)致詞。
前日及昨(十三)日在海恩斯會展中心舉辦的這場第五屆清潔能源會議,則展現大學內的相關研發成果,能源業的經費來源趨勢,太陽能及風能等的最新突破等。
這場會議中的「大學分拆出來的公司」講座,有麻省理工學院材料科學及公程系教授蔣業明談他和委內瑞拉企業家傅拉普(Ric Fulop),他的學生萊禮(Bart Riley)等三人於2001年創辦,甫於今年九月廿四日在紐約納斯達克(NASDAQ)股票交易所上市的A123系統公司。
父親是長沙人,母親來自台灣,自己六歲時才移民來美的蔣業明還能說些普通話。他在講座中指出,在能源儲存上,陶磁科學及工程有新興機會。
蔣業明的A123系統公司,起初只有理論基礎。2002年初,他以鋰鐵磷酸鹽做鋰電池材料,獲得比傳統鋰電池便宜、安全又不具毒性的優點後,又藉著加入少量金屬粒子,來提升放電速率,吸引來Black and Decker簽約,研發出可被市場接受的電池,並於2005年十一月正式量產這款每台只要七十九美元的無線纜電動工具,還在推出第一年,就創下兩千萬美元的銷售成績,奠定了A123系統公司的基礎。
後來,A123系統開始朝大型電池發展,投入開發油電混合車、電動汽車用電池,也吸引了摩托羅拉、高通、通用汽車、紅杉資本等投資者入股。
第一代的PHEV(並聯混合動力汽車)是用在豐田的Prius型號車輛上,速率可達每小時五千瓦特(5kwh)。2008年時,該公司還進行了一項秘密計劃,把所研發的電池用在一號方程式(Formula One)賽車上。
今年初,A123在美國能源部二五○億美元發展新能源車無息貸款方案中,獲得其中的十八億美元,刻正增建電池廠,有意在二○一三年底前,產製可滿足約五百萬輛油電混合動力車,或五十萬輛插電式混合動力車的電池需求,以鞏固該公司全美最大鋰電池生產廠商的地位。
和蔣業明出席同一個講座的,還有麻省理工學院機械工程系教授Emanuel Saches講談他擔任技術長(CTO),設於麻州勒星頓鎮的1366科技公司,要產製世界上最有效益,具商業可行性的太陽能電池。他也表示,估計到2020年時,太陽能電池的能源成本,將和使用天然煤一樣,屆時整個能源業的環境,將大幅改變。目前要達到這一結果的最大障礙是晶圓製造的成本仍然過高。
在會議展場中擺攤的Spire公司副總裁Mark C. Willingham表示,由於聯邦能源部及刺激經濟法案等的撥給經費,太陽能業在美國刻正方興未艾,連中國的天威英利(YingliGreenEnergy)、天合 光能(TrinaSolar)都已宣佈了有意進入美國產製太陽能。

圖片說明:
A123系統公司共同創辦人蔣業明教授(左)和麻省理工學院機械工程系教授Emanuel Saches講談從學術界踏入商界的經驗。(菊子攝)
揚言產品可較一般光伏(PV)產品產製多40-50%電力的7太陽能公司創辦人Peter Vandermeulen表示,中國將是未來的太陽能大國,有意打進中國市場。(菊子攝)

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