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Friday, May 21, 2010

羅州首位亞裔市長馮偉杰上麻州慶亞裔傳統月

多元化的人力工作團隊需要有多元化的領導人。聯邦政府特別強調項目聯盟(Federal Special Emphasis Program Coalition)與環保署(Environmental Protection Agency)十九日特地邀請羅德島州有史以來的第一位亞裔市長,克蘭斯頓市市長馮偉傑做講談,藉以誌記亞裔傳統月。
從羅德島州來到麻州波士頓市約翰甘迺迪聯邦政府大樓演講的馮偉傑,當天應聯邦健康及人民服務部民權事務處第一處處長陳建立,以及聯邦平權辦公室波士頓主任安豐貴等人的邀請到會,以他本人的參選經驗,申述「因應改變中世界的領導力(Leadership to Meet the Challenges of a Changing World)」。
馮偉傑的父母都是從中國遷居香港後,再於1969年六月來美的第一代移民。他們為了讓子女有更好的生活,勤奮工作,開了餐館,買了房子,在羅德島州安居落戶。
在美國出生、長大的馮偉傑從父母身上親眼目睹,也親身體會,移民勤奮工作謀生之餘,在融入所遷居社會時,面對的許多實際挑戰。在語言方面,移民子女,經常是父母的唯一翻譯員。
他還記得,自己才九歲時,就為父母的第一次買房子做翻譯。平時他父母去看醫生,處理許多其他事務,他也都得為來美時一句英語也不會的父母居間傳譯。
這樣的成長環境,讓他對中美兩種文化都體會極深,後來競選時遭遇的一些種族議題狀況,也就當然沒有令他感到困擾。
馮偉傑表示,當年他進薩福克(Suffolk)大學唸法律學位(J.D.),一心要當律師,走上從政這條路,完全是因為他所居住的克蘭斯頓(Cranston)市竟出現市府債券淪為垃圾級債券狀況,他幾經考慮後,認為批評不如起而行動,決定投身參選不分區市議員。
在他之前,克蘭斯頓市這居民絕大多數為義大利裔後代的城市,只有三名亞裔參選過民代公職,但沒有一個人當選。2002年他參選時,全市的少數族裔人口還不到10%,其他候選人認為,他這麼一個華裔孩子,不成氣候,並未重視,但民心求變,他當選了。
2006年他角逐市長一職時,環境已經不同,但他以共和黨黨員身份,在民主黨居絕大多數的城市中向義大利裔對手挑戰,居然只輸69票,創下該市選舉得票數差距最小的記錄。2008年他鼓勇再戰,順利當選。
在競選市長期間,曾經有報紙以標題把選戰形容為選民得在義大利人和華人之間做選擇,把族裔問題以弦外之音的方式帶回人們面前。不過,他相信非洲裔後代的歐巴馬當選美國總統,粉碎了很多人對族裔問題的刻版印象(stereotype)。他在克市能夠當選,也是市民們都有心追求改變。
馮偉傑相信,做為有色人種一員的他也能當選,給許多人都帶來了希望。他將傾力確保這一機會大門,是向所有人開放的,他們也將幫助有心的後來者。
當天的近百名出席者中,有人問及他對亞歷桑納州新訂移民法的看法。馮偉傑認為美國憲法明文規定了聯邦及州市各層級政府的權限,執行移民法是聯邦政府職權,州市政府不應該把這職責攬到自己頭上。馮偉傑還以克市市議會最近通過議案,要干預銀行的執行取消房屋贖回權為例,指出克市議會雖有心幫助受困民眾,但做法不符憲法要求,不但他否決了該一法案,相關法院也指該一法令不合法。


圖片說明:

安豐貴(左一)、聯邦環保署多元化經理Stephen M. Griffin(右起)、陳建立等人邀請羅德島州克蘭斯頓市市長馮偉傑演講。左二為Dana Bradley。(菊子攝)

羅德島州克蘭斯頓市市長馮偉傑(左)在波士頓的聯邦政府亞裔傳統月活動中回答問題。(菊子攝)

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