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Wednesday, May 13, 2020

COVID-19 逼使世界發展倒退 2.5億人將缺糧

應邀轉載:

Ethnic Media Service特約編輯SUNITA SOHRABJI報導

【舊金山訊】專家58日在一場少數族裔媒體會議上指出,隨著新型冠狀肺炎(COVID-19)的爆發,全球目前有超過26500萬人口面臨糧食短缺的危機,數百萬人失去賴以為生的外匯收入。

非牟利組織「世界麵包」(Bread for the World)西語裔關係專員甘柏亞(Dulce Gamboa)說:「預估新冠肺炎可能使面臨糧食短缺問題的人口增加一倍,這個世界未曾出現過這麼大規模的傳染疫情。」

移民政策研究院(Migration Policy Institute)共同創辦人帕帕迪米奇歐(Demetrios Papademetriou)目前是華府地區智庫的傑出泛大西洋研究員,他指出,出國工作的勞工寄回家鄉的外匯也深受其害。世界銀行估計,由於許多海外勞工因為新冠疫情失去工作,導致外匯活動減少了1420億美元。

帕帕迪米奇歐說:「外匯是許多人賴以為生不可或缺的命脈,它們會愈來愈少、愈來愈不穩定。」

帕帕迪米奇歐認為新冠肺炎危機和1930年代經濟大蕭條(Great Depression)同等嚴重,並形容它為「經濟深淵」(economic abyss)。

地球創新研究院(Earth Innovation Institute)創辦人暨院長奈普斯德(Daniel Nepstad)提到新冠疫情對全世界最大雨林亞馬遜雨林的影響,他表示,為了利於耕作,當地農民通常會在夏季焚燒森林。

在正常的情況下,每年都會有數千人在森林焚燒時罹患呼吸道疾病。然而,奈普斯德預測,今年在新冠病毒的攻擊下,這些免疫系統原本就已受損的人的死亡率將提高。

奈普斯德指出,巴西已經在亞馬遜雨林深處的馬瑙斯(Manaus)為新冠肺炎死者挖好萬人塚;秘魯洛雷托(Loreto)由於氧氣瓶短缺,新冠肺炎的死亡率相當高。

奈普斯德表示,雨林面對的最大威脅來自紛紛逃到當地的民眾。爆發疫情後,當地市場已全面關閉,農夫無法將農產品帶到市場販售;為了獲得糧食,超過20萬人徒步從秘魯利馬(Lima)穿過沙漠進入高原,再從高原走到雨林。

奈普斯德呼籲全球支援亞馬遜雨林的農民,提供他們種子種植壽命較長的樹類作物,並推動正常化的供應鏈,提供公平的價格。

奈普斯德說:「現在是大家團結一致,聽從當地領導人指示,並了解他們需要什麼的時候。我們經常會妖魔化焚燒森林的人,但我認為應該要了解其中的細微差異。」

「許多人透過砍伐雨林來開採食物,將這些食物供應給全世界。」

甘柏亞表示,即使糧食價格沒有飆漲,全球大飢荒也會持續。她指出,情況最快速惡化的,會是那些非正規經濟勞動力佔大比例的國家。

甘柏亞表示,葉門是目前糧食短缺問題最嚴重的國家,該國53%的人口,將近1600萬人,處於飢餓邊緣。

甘柏亞說,蘇丹和奈及利亞很可能遭受飢荒重創,辛巴布韋、南非、剛果和非洲之角(Horn of Africa)由於高通貨膨脹、收成差和乾旱,也同樣面臨嚴重的糧食短缺問題。

甘柏亞說:「營養不良的人免疫系統較差。」她補充,一個在出生頭1000天沒有攝取足夠營的幼兒,將一生面對身體和智力發育遲緩的問題。

「人們說:『我們在死於新冠病毒之前,會先死於飢餓。』」

甘柏亞還說:「美國應該展現強大的領導能力,協助世界數以百萬計的人,包括婦女和兒童。」

帕帕迪米奇歐表示,各國關閉邊境、限制旅遊,造成全球人口遷徙停滯,不過,發展中國家倒是出現一股國民返鄉的人口遷徙潮。

帕帕迪米奇歐說:「受到富裕國家人口統計學的影響,精英人士得出一個允許人口遷徙繼續大規模發展的共識。隨著疫情的持續,我們將拭目以待,這個精英共識是否能繼續存在。」他補充,各國必須重新評估他們所需的移民勞工數量,尤其是農業領域。

帕帕迪米奇歐表示,許多無證移民都是必要性勞工,現在評估美國是否會提供他們合法身份,仍言之過早。

「過去14年來,我們不斷嘗試提出兩方立法者都能支持的妥協方案,但沒有一次成功。」

帕帕迪米奇歐說:「我們上一次慘敗是在2013年歐巴馬執政之時,所以我難以對前景樂觀。」

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