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Thursday, December 11, 2008

聯邦調查局查賄起訴 兩民代宣稱無罪

因聯邦調查局的查賄而被控共謀及敲詐罪的波士頓市議員查克端納(Chuck Turner)和前任麻州參議員戴安韋嘉信(Dianne Wilkerson)倆人,昨日當著擠滿法庭的支持者面前,在波士頓市水前區的聯邦地方法庭內,分別只說了兩個字「無罪」。
昨日的法庭程序為正式起訴,整個過程僅約五分鐘。
下次庭訊,已定一月廿二日下午兩點在屋斯特(Worcester)市舉行。
根據長達十七頁的起訴書,在前任麻州參議員戴安韋嘉信(Dianne Wilkerson) 被控九項重罪,波士頓市議員查克端納(Chuck Turner)被控五項重罪之外,還又增加了一項共謀罪,指他倆2007年時協議向一申請酒牌夜總會詐取金錢。不過起訴書並未增加任何新的內容。
昨日下午三點半多,在查克端納和戴安韋嘉信申明無罪,交保釋放後,查克端納的律師在庭外向一眾支持者及記者表示,這一起訴程序,違反了憲法賦予的人權。
由於聯邦檢控官起訴查克端納的方式是和戴安韋嘉信一案併案處理,藉以省去了在起訴前應有的一應出庭過程。支持查克透納的學校巴士駕駛工會聯合鋼鐵工人Local 8751分會主席Steve Kirschbaum表示,這種併案處理,逕行起訴的方式剝奪了查克端納為自己辯解的人權,也限制了查克端納向外界發言自清的權力。他指出,一旦被起訴後,保釋在外的限制條件之一,就是查克端納不能任意和人談及與案情有關的內容。
昨日在法庭門外有許多查克端納的支持者。華人前進會也有行政主任駱理德率領了約十人,到場表達支持情義。麻大波士頓分校法律教授梁聯星昨日也趕到現場。他表示,認識查克端納已有廿五年,曾在許多議題上合作過。雖然查克端納的轄區是洛士百利,但「昆士四」事件發生時,查克端納一樣出席支持,在他未並定罪,應認定清白之際,華人社區支持他,也是很應該的事。
據悉,查克端納在昨日出庭前,曾向美聯社記者表示,聯邦調查局宣稱他收賄一千元的錄影帶,有可能是假的。但出庭後,查克端納緊閉雙嘴,不再發表任何說話。
查克端納的律師威爾森(Barry Wilson)表示,他相信查克端納,不相信聯邦調查局(FBI)。他也認為FBI可能在查克端納收賄一千元之外,提出更多控罪。他說FBI調查了十八個月,就只為這一千元,那也太悲慘了。
查克端納昨日下午發出一份約二千字的新聞稿,說明他的立場,並批評FBI,指FBI衝著他來是因為他敢於發言批評FBI。他也質疑FBI的調查是否具可信度。
聯邦政府的起訴查克端納,卻促使波士頓市議會議長費妮(Maureen E. Feeney)推行第一階段的議會評審,很可能最後導致斥責查克端納,並要求他辭職,或投票令他去職。
查克端納十日下午在美國波士頓地方法庭出庭。他在九日下午表示,無人通知他這項控罪。當他獲悉這一新控罪時,笑了出來。
六十八歲的查克端納表示,就像他一直說的,他是無罪的,法庭將證明這點。
五十三歲,民主黨籍的戴安韋嘉信九日就八項控罪辯稱無罪,現須因這一共謀罪再被提訊。礙於麻州參議會同僚的壓力,她已在被起訴的第一日,十一月十九日,辭去了參議員職位。她是在十月廿八日時被逮捕。
她的律師麥史坦(Max D. Stern)表示,已預計到會有這一項新的共謀罪,因為檢控官在十一月廿一日,查克端納被捕那天公佈的聯邦調查局口供,就已指稱查克端納和戴安韋嘉信搞陰謀。
他說他不知道在戴安韋嘉信和查克端納之間,有任何的共謀證據,但他不驚訝聯邦政府會做這宣稱,因為證明一宗共謀案對政府來說總是比較容易做到的事。
法律專家表示,在一宗審訊案見中,檢控官有很大的迴旋空間,以傳聞證據來指稱被告和其他人有共謀。
查克端納的律師威爾森(Barry P. Wilson)表示他的客戶沒有違反任何法律。他說「我不知道他們在說什麼共謀,他沒有試圖向任何人敲詐金錢。至於聯邦調查局探員的指控,那是陷害」。
威爾森對聯邦調查局在查克端納被捕那天所公佈的照片,顯示查克端納在2007年八月從一名合作證人手中收取一千元賄款一節,指那是一張粒子很粗,有個箭頭的照片,但一點也不能讓他相信,這照片描述了聯邦調查局認為被描述了的情節。他強調查克端納沒有犯罪。
戴安韋嘉信目前面對入獄廿年,釋放後三年受監管,以及九項控罪每項罰款廿五萬元的處罰。在敲詐及共謀罪上,查克端納可能面對同樣的處罰。如果被控做假證成立,他將被判最高入獄五年,釋放後受三年監管,以及每一控罪罰廿五萬元的處罰。
為因應這一起訴,波士頓市議會議長費妮計劃指派一獨立的事實查找者,向市議會提出就查克端納一案,該採取什麼行動的建議。費妮表示,新增的控罪更加搖動了原本就已脆弱的公信力。她只能希望和同僚合作修補已造成的損害。
波市府的首席律師辛諾特(William F. Sinnott)在本月早前的一封信中告訴費妮,如果經過冷靜的事實審查,發現查克端納不適任,市議會有權開除查克端納。
預計將於明年一月接任波市市議會議長的市議員麥可羅斯(Michael P. Ross)表示,從起訴的情況看,他支持費妮要採取紀律行動的決定。他說這事已影響了市議會做該做的事,應該趕快行動,好把這事拋諸腦後。一直抵制對查克端納採取行動的市議員約翰托賓(John M. Tobin Jr.),九日也以起訴為由,表示支持費妮的決定。不過不分區市議員尹常賢保示,現在就採取行動對付查克端納,過於早了些。他在一份聲明中表示,在我們的司法系統正當程序中,所有的市民都有權被認定為是無辜的。這是我們免於受國家或其他民眾無法無天迫害的基本保護。

圖片說明:

查克端納(右)昨日走出法庭時,向支持者致意。(菊子攝)

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