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Saturday, October 18, 2008

麻州長晤費奇堡市長黃素芬 強調州與市共體時艱

麻州州長派區克十五日才宣佈裁員一千人、大刪預算十億元,十六日就趕到費奇堡(Fitchburg)市,和市長黃素芬開了個小會,並召開幾分鐘的記者會,表明州政府與費市居民共體時艱。
派區克的刪預算,首當其衝的就是問題青少年,精神病患、殘障人士,學校課後補習,地方警察補助等的社會服務項目。貧窮率及失業率都較麻州平均比率為高,許多服務都仰賴州政府所撥經費的費奇堡市,面對的挑戰因此更大。
派區克說他十六日到費奇堡,就是要告訴黃素芬市長、費奇堡市居民,州政府和大家一樣,都在經歷困境。
費奇堡市Cleghorn中心的食物餐室(food pantry)上個月才因為經濟不景,出席家庭暴增到八十戶,比平時增加了四倍而大感吃不消,中心也早已不再發給員工來回社區服務的汽油費,現在他們更不知道該如何因應進一步的預算刪減。
麻州的全州性預算刪減中,刪得最大的一筆,大約三億元,會是醫療補助付給醫療護理提供者的費用。盲人服務的經費,大約刪了一百六十萬元。家庭庇護所的緊急援助金大約會刪掉一百萬元。防範感染愛滋病的經費,大概也會刪掉一百五十萬元,還至少會刪掉八百一十萬元的防止濫用毒品項目經費。單只是社會服務部一個部門,就會刪掉一千五百廿萬元。
今年一月就任市長的黃素芬說,費奇堡市已經在勒緊腰帶了,不確定的因素太多,而費市已實在不能再承受更多的預算刪減了。費市今年的預算已刪了13%,市內圖書館一週只開三天,警察和消防人員都比以前少了。
費市的學校雖然註冊上學的人多了,但學校仍得刪減5%的預算。華諸塞社區學院(Mount Wachusett Community College)的一千二百八十萬元預算,大概會損失六十四萬二千。費奇堡州立學院也得在二千七百八十萬元的營運預算中,刪掉一百四十萬元,還得凍結人事,不發加班費。該校校長Robert V. Antonucci說,暫時還沒漲學費的計劃,但恐怕得裁掉一些人,刪掉一些還沒找到人的職位。

圖片說明:

費奇堡市市長黃素芬(左)十月十日時,才和母親郭碧儀(右)及祖母,三代同堂的到波士頓華埠用餐,享受天倫之樂。十六日就得面對麻州州長刪預算的頭痛問題。(菊子攝)

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