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Wednesday, November 14, 2007

年僅廿八歲 屬第二代移民 香港華裔女麻省當選市長


身為來自香港移民第二代,年僅廿八歲的黃素芬(Lisa Wong),十一月六日時,獲選為建市243年的費奇堡市,也是麻州,有史以來的第一位華裔女市長。

雖然費奇堡市並不大,但在人口結構上,一直都是個非常「白」的城市,根據美國人口統計局2000年的統計資料,在39,102的人口中,就有32,000人為白人,亞裔約1668人,華人更少到只有87人,但市府財政出狀況,聯邦政府將接管的傳聞,顯然促使費奇堡市民人心思變,讓2001年才搬進費奇堡市,從無競選經驗的黃素芬,能以74.2%的得票率,打敗競選對手,在費奇堡市住了不下四十五年,已連任四屆市議員的政壇老手暨土地發展商唐納利(E. THOMAS DONNELLY)

黃素芬的父母,1972年從香港移民來美,現年六十六歲的台山人黃健波,五十七歲的香港人郭碧儀都說,他們不但沒想到過黃素芬會從政,更想不到她年紀輕輕,又是亞裔,居然也能當選。包括他們倆人自己在內,所有的家人、親友都意外極了,也高興極了,在選後第二天,從網站上看到當選的消息後,就不斷有人打電話道賀。

黃健波是台山人,小時候隨母親遷居香港,住在深水步(這個字應有土字邊),在大同中學、聖三一學院等學校求學,畢業後進入攝影器材公司做事,因為會說幾句英文,獲派往日本參加展覽會,擔當銷售重任。

黃健波的大姊黃妙蓮、妹妹黃玉桃,以及波士頓大學畢業,獲有碩士學位,在紐英崙醫院任社工主任的弟弟黃健文等人,當年都早已隨他母親移民來美,留下他和祖母在香港相依為命。那時他在香港生活得挺好,倒也沒特別想過要移民,不過當時在香港廣華醫院做護士,還是他女友的太太,認為他該和家人團聚,他才去辦了手續。

來到美國後,起初和大姊一起住在華盛頓特區,後來因為弟弟在波士頓求學,他們一家也搬了過來。經由妹夫介紹,他進了波士頓最大的中餐館,九龍餐廳做企檯。

當年做企檯,收入其實不差,一個月也能有二、三千元,他認真、勤懇的做了十一、二年後,就和朋友合夥在劍橋市開了家有二百多個座位的五月花餐廳。黃健波說,在九龍餐廳工作的人,有很多人都在工作沒多久後,就自己出去開餐廳了。因為他對地點及餐館格局比較挑惕,算是動作慢的的。後來,他又獨資在布瑞福(Bradford)市,開了家有八十多個座位加酒吧的「香港廚房」餐廳。

大概三、四年前,他跌傷了腰,一度行動不便,就把布瑞福市那家餐廳賣了,生意很好的五月花餐廳,則保留著股份。

黃健波表示,當初決定移民來美,其中一個原因是子女如果留在香港,進大學可能不容易,現在他很欣慰,三名子女全都大學畢業,各有份好工作。

黃素芬的母親郭碧儀來美後,頭三年忙於生育、照顧子女,邊努力的自己看電視、聽收音機的學英文,接著再進學校修了六個月的課,取得美國的護士執照後,就進入美國醫院做事。三十多年下來,她已習慣用英語和人對話,平時交往的朋友,除親近家人外,也多半是居住地點北安多福(North Andover)附近的鄰居。她的母親譚慧珍,妹妹郭婉儀則住在波士頓。郭婉儀也在紐英崙醫院工作。

談到黃素芬,黃健波坦言自己當年忙於工作,照顧兒女的事都是太太在操心。不過他印像深刻的事包括,太太常帶子女上圖書館。每次大兒子只借一兩本書,黃素芬卻每次都一借就七、八本,還看得很快。常常黃素芬還要他出個題目,她做一篇文章出來,他開玩笑的說「妹妹,不如將來寫本書。」,黃素芬竟也回答「我會的」。

黃健波說,當年在香港時,他的師傅就教他,做事要就不做,要做就做好,來到美國後,他也一直秉持著這原則,做事認真、負責。現在看到黃素芬的對工作十分認真投入,一天工作十幾小時也不喊累,做事也自動自發,不須人提點,讓他頗為「有女如父」感到欣慰。

圖片說明:

麻州費奇堡市下任市長黃素芬的父母,黃健波、郭碧儀。(圖由黃素芬競選陣營提供)

麻州費奇堡市下任市長黃素芬(後左二)的全家福,父母黃健波、郭碧儀(後右一、二),大哥黃子光(後左一),二哥黃子明(前右一),以及兩名嫂嫂。(圖由黃素芬競選陣營提供)

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