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Tuesday, November 20, 2007

感恩節談助人重生 州長市長派發火雞忙


波士頓市長馬連奧夫婦和麻州州長派區克夫婦,昨(十七)日雙雙出席「波士頓救援任務(Boston Rescue Mission)」的感恩節活動,並親自派發火雞及佐料,給事先已登記領票的約百餘民眾,其中包括不少華裔耆老。

馬連奧稱讚派區克週五遞出的五年十一億元保存房屋債券法(bond bill),以及派區克同日簽署成法,將於2008年會計年度生效的地產稅分類法(Property Tax Classification Bill),都將幫助人們安居樂業。

馬連奧說,他們昨日拜訪該機構,除了和人們一起預渡感恩節,更為了要集中注意力消滅無家可歸的現象,秉持著人誰無錯的寬懷,給人們一個機會,幫助他們重新生活。

派區克則進一步的在會上宣佈,他剛簽署了一項行政命令(Executive Order),重建跨部會的流浪漢及住宅會(Interagency Council on Homeless and Housing),以改善州府各部門間在協助消滅無家可歸上的合作及效率。

位於夏日(Summer)街和貝福(Bedford)街之間,就在京士頓(Kingston)39號的「波士頓救援任務(Boston Rescue Mission)」成立於1899年,是一個為流浪漢服務,幫助他們重新踏入社會,過正常生活的機構。

該機構會長John Samaan牧師昨日在會上表示,該會現有三十名職員,二千名義工,管理共約一百八十個床位,辦理的服務既有預防性的教育或動,也有協助重入社會的各種項目,包括提供醫療護理的安全健康、居民復原計劃、就業準備,房屋援助等項目。其中緩刑婦女重入社會項目(Women’s Parole Re-Entry Program),自2005年十一月辦理以來,已協助九十名婦女重新生活,只有四人又回到了監獄。他們的供餐服務,一年約供應了十六萬份餐食。

John Samaan還舉出了一些統計數據,包括入獄者的平均受教育年數為六年,無高中文憑者,出獄後,有三分之二沒多久又回到監獄等,藉以說明幫助沉溺毒癮戒毒,幫助人們接受教育,才是減少流浪漢的根本之道。

昨日John Samaan並特地邀請了幾名接受該機構服務,人生得以重展新頁的年輕人做見證,述說自己的經驗。Damon Weinberg Peter Sanangelo把他們的過去編成了一首饒舌歌,歌詞中的字句,說起「我當時年輕,毒品令我墮落(I was young and yes drugs brought me down)」頗怵人心,但轉折到「改變起初還真難(making changes at first was real hard),我今日說的我都曾印證(I say all these because its been tested),我知道,因為我投資了十五年的生命(I know because I got 15 years invested),今日我為回饋,來此說謝謝你(Today I give back and I’m here to say thank you so much)」,又頗讓人感慨。

當他們吟唱到「市長來了,讓我們唱首歌(Here comes the Mayor so lets sing a song),我們把州長也帶來了,所以他可以一起唱(we brought the Governor so he could sing along),把馬連奧和派區克都惹笑了。馬連奧在他們唱畢後還忍不住說,波士頓市現在辦有桂冠詩人計劃,他們兩人應可去那項目服務。

圖片說明:

麻州州長派區克()夫婦分別把一隻火雞、佐料,發給一名排到隊的亞裔婦女。右旁為波士頓市長夫人安琪拉,左二為波市長馬連奧。(菊子攝)

Damon Weinberg(前中) Peter Sanangelo(右一)在吟唱饒舌歌,提到市長及州長時,把派區克(右二)、馬連奧、安琪拉夫婦(左三、四)都逗笑了。(菊子攝)

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