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Monday, September 17, 2007

布萊恩特大學(Bryant University)慶祝孔子學院成立

布萊恩特大學(Bryant University)上週五(九月十四日)慶祝孔子學院成立,不但有來自中國地質大學、山東大學、孔子研究學院等的嘉賓到賀,還邀得「乒乓外交」之父莊則棟做友誼示範賽。

布萊恩特大學校長Ronald K. Machtley和中國漢辦主任許琳,是在去年十一月簽定了開辦孔子學院的協議,加入了美國境內的約廿所孔子學院行列。

目前該校孔子學院由美中研究所所長楊洪負責,不但聘來了原在普源(Primary Source)服務的劉孔禮擔任學術部助理主任,還和中國地質大學(武漢)合作,由中國漢辦派來兩名中文老師俞紀軍、張螢,加入該校今年九月新成立,由蕭芸擔任系主任的現代語言系,除了在校內開中文課外,也和羅德島州內的中學合作,到各校開課。

布萊恩特大學為慶祝孔子學院成立,安排了一系列的活動,從九月九日的金茉莉花電影節,十日的中國探索圖片展,到十二日的絲路問答,十四日則是活動頂點的孔子學院開幕式,以及曾接連獲得三屆乒乓球男子單打世界冠軍的莊則棟講談「乒乓外交」,和羅德島州排名最前,在全美也排前十,有希望代表美國參加奧運的乒乓球好手李察保齡(Richard Bowling),進行了一場友誼示範賽。

莊則棟在會中敘述1971年,他隨隊到日本參加乒乓球世界冠軍盃賽那年,全隊都奉命不准和美國人交談、握手或交換禮物。一天他們搭巴士去體育館時,有個長髮青年在車開前跳上來。沒人知道那名青年是個美國人,直到他們看見那年青人T恤背面寫著的字,這下子全隊的人都緊張起來。那年輕人在車上站了十分鐘,也沒人跟他說話。莊則棟說自己也很猶豫,但後來想到教練說,在比賽時應結交朋友,他也認為華府政策決定者的錯,不應該怪在普通美國人頭上,於是決定主動和那年輕人說話,最後還送了他一幅絲畫做禮物。

沒想到這小小的一個動作,當年就改變了中美兩國之間的友誼氣氛,也創出了「乒乓外交」這名詞。

十四日當天,包括中美文化交流服務中心的王曉元等人,羅德島州內有不少華人為見識當年開展「乒乓外交」的莊則棟廬山真面目,趕到會場。

據悉紐英崙地區現至少共有三所孔子學院,依序為最早成立的麻州大學波士頓分校,羅德島州布萊恩特大學,以及羅德島大學,各孔子學院負責人依序為郭先奎、楊洪及馬燄。


布萊恩特大學孔子學院主任楊洪(左起)、莊則棟、布大校長Ronald K. Machtley,中國地質大學(武漢)副校長丁振國,國際教育學院院長賴旭龍。(圖由布大孔子學院提供)

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