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Friday, October 13, 2017

昆市不分區市議員候選人面對亞裔 五名強打爭三席

 六名昆市不分區市議員候選人,左起,迪波納,拉芙瑞,梁秀婷,
馬洪妮,雷蒙地,托加斯。(周菊子攝)
(Boston Orange 周菊子昆士市整理報導) 亞協服務中心(QARI),亞美社區發展協會(ACDC)4機構,1011日晚在北昆士高中禮堂舉辦不分區市議員候選人論壇。包括唯一華裔,也是在位議員的梁秀婷等6名候選人,各有所長,117日的大選投票,選民每人可投3票,抉擇仍然不易。
左起,鄒毅,莊建豪,劉安琪,潘鑑成,雷蒙地,梁秀婷,馬洪妮,
迪波納,拉芙瑞,托加斯,約翰波德等主辦人與候選者。(周菊子攝)
今年的昆士市不分區市議員大選,六名候選人中,有3人為在位議員,1人為學校委員會委員,1人為甫退休的昆市公共工程局局長,實力都很雄厚。
根據美國人口統計局的2015年估計,昆士市的全市人口大約已成長至91,377,亞裔佔26.7%,其中華裔更高達17,160人,約佔18.4%。在全市約6萬名的已登記選民中,儘管許多華裔居民礙於身分關係,還未取得投票權,側身選民行列,但在亞協服務中心(QARI),從波士頓市擴展進昆士市為亞裔民眾服務的亞美社區發展協會(ACDC),華人醫務中心,以及APIs Can等機構努力下,亞裔民眾的意見,已在地方選舉中漸受重視。
            11日晚,主辦單位安排了亞協服務中心前主任約翰波德(John Brother)當司儀,提出各候選人為什麼要當市議員,以及稅賦,自行車道和公共安全、基礎設施,可負擔住宅,候選人當選後,民眾如何接觸(access)他們等問題。
            約有百餘名以華人為主的出席者,散坐在北昆市高中內,聆聽六名候選人的政見。
這六名候選人,除軟體工程師托加斯(Steve Tougas)外,全都經驗豐富,包括首度競選連任的兩名在位不分區市議員狄波納(Noel DiBona),梁秀婷(Nina Liang),一名在位8年的分區(第一區)市議員拉芙瑞(Margaret Laforest),以及任職12年的學校委員會委員馬洪妮(Anne Mahoney),曾歷任學校委員會委員,是億元,甫從昆市公共工程局局長一職退休的雷蒙地(Dan Raymondi)在主辦單位安排下,他們的發言有呂嘉媚,謝婉兒做廣東話及普通話翻譯。
亞美社區發展協會主任劉安琪(左)與昆市市議員梁秀婷(右)。(周菊子攝)
在位不分區市議員,現年不滿30歲的梁秀婷以廣東話,台山話開場,再說回英語。她說,對英文不好的人來說,語言的確會造成生活上的障礙,二年前她參選,就是要為民眾發聲,讓亞裔不再懼怕政府。談及亞裔民眾如何和第一線的市府急救或工作人員溝通時,她認為昆市府應撥款供警察,消防局及急救單位聘用翻譯,但昆市府未來的方向應該是聘請專業翻譯人員,而不是仰賴剛好會說某種語言的人來居間溝通。二年來她已更深入了解市府運作,應可為民眾做更多貢獻,因此競選連任。
左起,劉安琪,謝婉兒,呂嘉媚,鄒毅,約翰波德,胡運炤,莊建豪
。(周菊子攝)
狄波納表示自己是各候選人中唯一家有幼子的候選人,有315歲的小孩,也因此在昆市長大,成家,經營小生意的他,更在意昆市的街道安全。他說自己大概是民眾最容易接觸到的市議員,不但親自敲過1萬多戶居民的家門,還每月至少一次駐守市府,歡迎市民面談。過去這些年,他擔任過公共工程局董事,學校委員會委員,是一步一步來的學習政府運作,到當上不分區市議員,現在競選連任。談及昆市府與亞裔的交流時,他鼓勵亞裔居民應徵警察,消防員及急救人員等工作,成為市府與亞裔的橋樑。他也強調,這次的不分區市議員大選,每個選民手中有3票,希望選民們能把其中一票投給他。
            馬洪妮在昆市出生長大,擔任學校委員會委員12年,養育了3名子女,全都上的是昆市公校。她母親67年前才從愛爾蘭移民來美,所以她也深知移民面對的許多挑戰,對可負擔住宅的需求之殷切。她曾經兩度競選昆士市長,認為昆市府把撥給發展商的優惠,轉嫁成更高稅賦,由市民來承擔,很不公平。她參選就為改變這現象。這次決定參選市議員是因為有一名在位者不連任。談到亞裔與市府服務人員的交流時,馬洪妮認為昆市府應更快的聘用更多雙語警察,消防員及緊急醫療人員。會後她坦言自己的核心競選團隊中沒有亞裔,但有亞裔義工幫忙。
雷蒙地先介紹他有中文的傳單資料,強調自己重視教育。曾任學校委員會委員8年,也當過多年的市議員,其中2年擔任主席,曾推動立法,規定酒店等發展案撥給市府約1500萬元回饋經費,讓市府有 更多錢可以建公園,提供服務。他還指出,當年金門超市進昆市,他是在位市議員,支持了該一行動,事後證明民眾迪瘸得到很多生活上的便利。他認為昆市府應該檢視一下諸如急救服務等的合約,以了解市府是否能夠聘用更多說中文的員工。他說昆市府應該能做得更好。
昆市第一區市議員拉芙瑞在位8年,有2名小孩,她家在昆市已傳承6代。她表示自己參選,主要是為改善人民的生活品質,公共安全,促進經濟發展,提高環保意識,保存昆士歷史,以及未來的可持續性,住宅的可負擔程度。她說自己問過昆市警察局局長保羅基南(Paul Keenan)關於聘用雙語警察這問題,得到的回答是該局目前方向正確,現有政策營運有效。
本身是軟體工程師的托加斯也是昆士共和黨委員會第四選區主席。他強調自己不是政客,只是想為人民服務,減少市府的支出,降低稅賦。他也正在推動降低銷售稅到5%的法案。
亞協服務中心主任莊建豪,亞美社區發展協會主任劉安琪表示,候選人雙語論壇是推動亞裔關注地方政治,為亞裔和地方民代搭建橋樑,給亞裔發聲機會的活動,他們很高興候選人都很重視這活動,也希望社區民眾將來更支持這活動,以促使政府更加重視亞裔的需求。 

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