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Thursday, January 13, 2011

萬寧路市情咨文看好來年發展

已成為波士頓市有史以來在位最久市長的萬寧路(Thomas M. Menino),十一日晚在近千出席者夾道鼓掌歡迎中,拄著拐杖走進芬紐廳(Faneuil Hall),發表市情咨文,聲稱今年是復甦(recover)的一年,波市要彌平醫療健保差距(disparity),降低犯罪率,斥資一億元改善能源效率,推廣國際文憑課程(International Baccalaureate program),未來五年增加一倍四歲幼童學位。
            波士頓市市長萬寧路兩週前才從醫院做完膝蓋手術出院,十一日晚還得藉拐杖幫助,走進會場,發表他上任以來的第十八次市情咨文。
            包括麻州州長派區克(Deval Patrick)、聯邦參議員布朗(Scott Brown)、新當選的麻州財政廳廳長葛羅斯曼(Steve Grossman),麻州稽核長Bump,以及轄區包括波市華埠的麻州參議員陳狄蘇妮(Sonia Chang Diaz),麻州眾議員麥家威(Aaron Michlewitz),波士頓市議員林乃肯(Bill Linehan)等數十名州市政要,以及眾多出席民眾,在萬寧路走進會場時,報以長長的熱烈掌聲。
            當晚,共和黨籍的新科聯邦參議員布朗(Scott Brown)坐在民主黨籍的麻州州長派區克(Deval Patrict)身邊,不時交談,互動良好。有瞭解政情者表示,布朗出席這市情咨文發表會,顯示布朗和萬寧路的關係不錯。
            萬寧路的講話,綜述波市工作佳績,也鋪陳未來一年方向,重點在要讓民眾感受到「復甦」,更多人有工作,社會更均衡。他說,強而有力的中產階級是帶動波市發展引擎,他對未來很樂觀。
            在綜述去年成績時,萬寧路指出,一年前他野心勃勃的拋出創新議程(innovation agenda),一年來,已有不少進展,包括洛士百利(Roxbury)、東波士頓、麥特潘(Mattapan)都有新的社區醫療中心(community health center)在施工中。波市已投資了五百萬元來改良布萊頓(Brighton)公共圖書館分館,自由互惠(Liberty Mutual)公司將在波市擴大其公司總部,座落在Uphams 角落十分先進的Kroc中心也馬上要開張了。
            萬寧路說,波市去年的改善目標之一是學校,波市不但推動了全州的教育改革,利用新獲權利創辦學區內的特許學校(in district charter school),調派最優秀校長整頓掙扎中學校,還延長了部份學校的每日上課時間,培訓了2200名老師來教學英語的人,更推出了波市的第一個國際文憑課程。
            十一日也出席了市情咨文發表會的昆士高中(Quincy Upper School)校長黃伯勳表示,昆市高中去年三月獲准,九月起成為波市公校系統內第一所開辦國際文憑課程(International Baccalaureate program)的學校。
            萬寧路指出,波市的努力,已有成績,學生們的閱讀分數提高了,八年級以上修代數的學生人數增加了,退學率更降至廿年以來的最低點。
            去年,波市還推出了「商業改善區(Business Improvement District)」。現在三所具歷史性的劇院恢復營業,區內新增了廿家零售商。在波市府施壓下,費林(Filene)百貨公司舊址業主,也重新開始有所動作。
            去年,波市要把南波士頓水前區變成創造工作機會創新區(job-creating Innovation District),在清潔能源公司陸續遷進,新土地發展將於明年動工下,這一理想也很快將實現。
            萬寧路描述的波市成就還包括波市利用科技,例如智慧型電話應用程式,公民連繫(Citizen Connect)等工具,讓民眾參與改善市政,精簡市政營運,彌平了四千萬元的預算赤字等。
            萬寧路說,去年的努力,讓波士頓市獲選為全美第三適宜經商城市,全美第二工作機會成長最佳都會,全美第二最健康城市,全美第一數位化城市,以及連續第二年獲選為全美最創新城市等佳績。
            展望來年,萬寧路的首要工作重點是要確保波市內目前仍失業的人,能找到工作。他說,工作是最大的均衡器,是家庭能獲取成功及機會的途徑。儘管國會已從刺激經濟行動上退了下來,波市不可以。波市將擴大自己的綠色經濟刺激方案,會推出一億元的項目,來使得公共資產更具能源效率。波市也要創造1000個工作機會,並使用來自節省能源的錢,來支持這些新工作機會。
            萬寧路表示,要緩和貧富不均,意味著得縮減醫療保險上的差距。這包括推出鄰居護理(Neighbor Care),藉由社區醫療中心為鄰里提供更長時間,更多項目的醫療服務。他也希望波市能在醫療保險上有更多自主權,因為波市納稅居民為波市府員工支付82%的醫療保險開銷,下一年度將達到近三億元的程度,但麻州政府卻只為州府新聘員工支付67%的醫療保險開銷,如果波市能有和州府一樣的醫保計劃,波市府每月都可節省出一百萬美元,用到其他地方去。
            萬寧路也提出將擴辦重新進入計劃,藉由新的CORI法,幫助曾有犯罪記錄者獲得新生。波市也將擴辦非常成功的四歲學童全日班,並在未來五年內藉由具創意的籌資辦法,把四歲學童學位增加一倍。
            波市計劃長沈其樂、波市僑領陳毓禮、波市議員林乃肯的華裔助理陳偉民等人,十一日晚都出席在座。

圖片說明:

            波士頓市市長萬寧路拄拐杖進芬紐廳(Faneuil Hall)發表第十八次市情咨文。(菊子攝)

            波士頓市市長萬寧路發表市情咨文後,邀他的全家人一起上台。(菊子攝)

            麻州州長派區克(左一)、代表麻州的聯邦參議員布朗(Scott Brown)(後右)夾在人群中一起歡迎波士頓市市長萬寧路進場。(菊子攝)

            麻州州長派區克(前中)、代表麻州的聯邦參議員布朗(Scott Brown)(前右)在波士頓市市長萬寧路(後左)發表市情咨文後,上台和他握手。(菊子攝)

            昆士高中校長黃伯勳()和該校老師Robin Coyne()都出席了波市長的市情咨文發表會。(菊子攝)

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