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Wednesday, June 24, 2009

波城華裔退伍軍人會慶六十週年表揚二戰老兵

波士頓華裔退伍軍人會(Boston Chinatown Post 328)廿二日晚在帝苑大酒樓席開五、六十桌,慶祝創會六十週年,不但來自華埠社區的嘉賓冠蓋雲集,紐約華裔退伍軍人會、波士頓榮光會也都組團到賀,場面盛大、隆重。
為辦好這場六十週年大慶,黃國麟、余錦芳、周暢、陳志航、黃亞旺(Al Wong)、Bill Cobham、黃沛儒、司徒卓榮、John Goon、黃夢彪等多人組成的籌備委員會,早從大約一年前就開始策劃、張羅。廿二日晚,他們發給每名出席者一本厚達八十頁的節目冊,不但標明該會成員包括曾參加過第一次及第二次世界大戰、韓戰、越戰、黎巴嫩、格內達(Grenada)、巴拿馬及波斯灣戰役的勇士,更印有許多具歷史意義的舊照片,讓整晚活動在歡慶之餘,洋溢著時光流轉味道。
華裔退伍軍人會的會員中,參加過1917年4月6日到1918年11月11日第一次世界大戰的,有曾經當過全美安良工商會總理的余華新(譯音,Yee Wah Sun),參加過1941年12月7日至1946年12月31日第二次世界大戰的,有依序為89、85、82歲的黃廷琛、陳啟邦、余錦芳等人,其中的黃廷琛是飛虎隊成員之一;陳啟邦1945年時駐守湖南旗江空軍基地,蔣中正接受日本投降時,他是在場見證的軍人之一;余錦芳轉戰歐洲德法等地。波士頓華裔退伍軍人會當晚頒獎表揚了這些曾參加二次世界大戰的老兵。
華裔退伍軍人會在慶祝會節目冊上印出的合資格會員日期,還包括1950年6月25日到1950年6月25日的韓戰,1961年2月28日到1975年5月7日的越戰,1982年8月24日1984年7月31日的黎巴嫩及格內達(Grenada)戰役,1989年12月20日到1990年1月31日的巴拿馬戰役,以及1990年8月2日起,直到美國政府決定該地區不再具有敵意為止的波斯灣戰爭(Gulf War)。
駐波士頓台北經濟文化辦事處處長楊國棟,波士頓僑教中心主任簡許邦,紐英崙中華公所主席何遠光等嘉賓致詞後,曾任紐約華裔退伍軍人會會長、全美退伍軍人會副會長的黃宏達,邀請波士頓華裔退伍軍人會明年六月第一個星期參加紐約的六十五週年大慶。
當天仔細翻看了節目冊的人都忍不住表示,這六十年,華裔退伍軍人會真的走出不少歷史,包括兩進兩出波士頓安良工商會免費提供的會址;2000年四月,第二度設立籌款自置物業基金,希望在2012年十二月之前,籌得足夠款項,買下永久會址,不再如吉普賽人般的流浪。
最風光時期會員曾達六百人之多的華裔退伍軍人會,早年在波城華埠十分活躍,既辦國語班,交誼舞班,還提供獎學金,參加美國退伍軍人會(The American Legion)所辦理的「男孩國度(Boys State)」項目,讓華裔青少年子弟也有機會接受領導能力培訓。麻省理工大學都市設計教授李燦輝,當年就獲選參加過這個美國總統約翰甘迺迪(John F. Kennedy)、比爾柯林頓(Bill Clinton)都曾參加過的培訓。
該會在過去十年間,還經由周暢等人的熱心策劃與擔任義工,駐波士頓台北經濟文化辦事處等機構資助,為華埠青少年籌組過學員一度高達五十人的青少年行軍樂隊。該會最新加入的年輕會員,參加過伊拉克戰爭,目前在麻州大學就讀的司徒文信,四月底也在麻大教授江念祖協助下,舉辦了一場「兩代退伍軍人交流會」。
(補註:當天出席曾參與二次世界大戰的老兵有八人,包括朱文儒、何培均、陳啟邦、黃錦源、黃君裕、余錦芳、黃廷深、李兆進。)

圖片說明:
波士頓華裔退伍軍人會成員和以台灣退伍軍人為主組成的波士頓榮光會成員,在六十週年慶祝會中合影留念。(菊子攝)
波士頓華裔退伍軍人會成員和紐約的華裔退伍軍人會到賀嘉賓合影。(菊子攝)
全都年逾八十的黃廷琛(右起)、余錦芳、陳啟邦等人,都曾參加過第二次世界大戰。(菊子攝)
波士頓榮光會出席外界邀宴時,總是全體會員穿上黃色背心,十分顯眼。左起為袁建業、李先、鄭增壽、殷尚堅等人。(菊子攝)

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