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Friday, June 19, 2009

亞裔婦女政治促進會邁出第一步

亞裔婦女政治促進會十七日晚在紐英崙藝術基金會(New England Foundation for the Arts)的天滿街會址,推出該會首場「亞裔婦女之聲」座談,期以鼓勵亞裔婦女關心時事、踏上政途,帶動州市政府關注亞裔婦女所面對的生存、就業,以及向上攀升時,在社會中所面對的各種挑戰。
亞裔婦女政治促進會是由曾任麻州婦女政治核心小組(Massachusetts Women's Political Caucus)主任的黃子瑜,曾為麻州參議員妮基桑加(Niki Tsonga)助選的余淑娟等人創辦。她們希望藉這組織為亞裔婦女建立一個更壯大的彼此支援網絡,協助、培訓有意參政的婦女,也推動州市政府在制定政策時,更為包容。
黃子瑜等人在說明該會創立目的時指出,亞裔婦女的身體、精神健康,面對的家庭暴力等許多問題,常常沒人注意,也被政府忽視,婦女們必須起而自助。
她以數據指出,美國國會內迄今只有兩名亞裔婦女,全美各州議會共有的八千名州議員席位中,也只有三十二席亞裔婦女。但麻州的全州性民選職位,則一個亞裔婦女也沒。鑑於亞裔是麻州內成長最快的族群之一,現已佔總人口的約5%,其中約有十五萬人為亞裔婦女,他們希望能做些事。
十七日,亞裔婦女政治促進會邀來目前擔任全國消費者法中心律師的吳玉琦擔任主持人,邀來柬埔寨互助會董事會主席暨羅爾公校社區外展專員Phala Chea博士,社區經濟發展遠見中心彌平族裔差距計劃主任雷美珠,波市新波士頓人辦公室主任陳清音,以及麻大波士頓分校護理及健康科學副教授Haeok Lee等人講談。
說話帶有口音的韓裔教授Haeok Lee除了講談她的族裔經驗外,更從專業經驗強調,「數據就是力量(data is power)」,美國是個講究數據的國家,但偏偏無論是做人口統計,行業分析等等,以往從沒人把亞裔單獨列為一類來收集數據資料,以致許多研究項目,除非能自行籌款先找出一些數據,要申請研究經費,或辦理服務項目,都十分困難。她目前從事B型肝炎防治研究,是因為這病症在西方人死因中,排第十三位,但卻在越南人中排第一位,華裔中排第三位,韓裔中排第四位。
九歲時全家從柬埔寨移民來美的Phala Chea表示,雖然她自己來美已廿多年,但她看見許多柬埔寨移民,仍面對著她當年來美時一樣的處境,英語不通,工作難找,畏懼當權者,可做角色模範(role model),對他們起鼓舞作用的人寥寥無幾。
陳清音把她自己當年來美留學親身經歷的文化驚嚇(cultural shock)過程,描繪得有如故事。包括美國的洗澡間竟然沒有去水孔,種族歧視只發生在黑人、白人之間,和黃種人沒關係等等。她表示性別、族裔、階級歧視,都是她來美以後才慢慢學懂的。她也指出,亞裔習慣了以默不做聲來做個人生存的保護之道,但時代在變,這一套適應社會的行為,也該修正,才能提升亞裔的形象。
雷美珠則以她的專業指出,一般人以為亞裔是模範族裔,不像少數族裔有收入低、教育程度不高等問題,但事實是亞裔非常兩極,有人甚至比美國白人還富裕,有些人卻極度貧窮。以麻州來說,白人的平均年薪是四萬八千元,非洲裔是三萬元,亞裔卻只有二萬八千元,拉丁裔則為二萬七千元。以西元兩千年的數據為準,生活在貧窮線下的亞裔,竟高達29%。她表示,其中一部份原因,其實是亞裔和美國白人對財富的定義不同,也不瞭解美國的制度,尤其是稅制,例如購屋貸款抵減稅等,許多亞裔就根本不知道,也不懂得利用。她強調,亞裔應嚐試瞭解導致個人處於現狀的原因,再逐步對症下藥。
麻州參議員陳狄蘇妮十七日也出席聆聽,以瞭解民眾心聲。
查詢亞裔婦女政治促進會詳情,可洽黃子瑜617-543-9799,diana.hwang@juno.com。


圖片說明:
亞裔婦女政治促進會創辦人黃子瑜。(菊子攝)
吳玉琦(左起)主持,雷美珠、陳清音等人在亞裔婦女之聲座談中暢述各人看法。(菊子攝
麻州參議員陳翟蘇妮(Sonia Chang-Diaz)(左)也出席了亞裔婦女政治促進會座談。(菊子攝)

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