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Thursday, September 25, 2008

麻州議會雙語選票公聽 意見一面倒

六、七十名華埠居民,五名波士頓市議員及代表,以及轄區包括華埠的麻州參眾議員及代表,為促使麻州議會通過編號為H5083的雙語選票法案,廿三日把麻州州議會的B-1公聽室,擠得滿滿的。主持這一公聽會的麻州議會選舉法聯席委員會(Joint Committee on Election Laws)預定十月八日投票表決。
麻州議會選舉法聯席委員會兩名主席之一的麻州參議員小奧古斯特(Edward M. Augustus, Jr.)昨(廿四)日答覆本報查詢,表示該會迄今聽到的證詞,收到的書面意見,一面倒的支持雙語選票法案,只有麻州州務卿威廉蓋文(William Galvin)一人反對而已。
小奧古斯特表示,他和廿三日一同主持公聽會的另一名主席,麻州眾議員布瑞德雷(GARRETT J. BRADLEY)都傾向於建議麻州議會支持這一法案(favorable)。該委員會原定在廿三日舉行公聽會後立即投票,但在強力支持這一法案的麻州眾議會議長戴美士(Sal DiMaci)等人要求下,把投票表決日期展延了十五天。
廿三日親自出席陳情的民意代表包括麻州參議員戴安威嘉遜(Dianne Wilkerson),波士頓市議員米高法拉提(Michael Flaherty),麥可羅斯(Michael Ross),約翰康納利(John Connelly)。波士頓市議員尹常賢(Sam Yoon)、林乃肯(Bill Linehan)則依序分別派出了幕僚長,華裔助理陳偉民,說明他們支持雙語選票法案的理由。
戴安威嘉遜指出,雙語選票的最重要作用,是讓選民更清楚知道,他們的票是要投給選票上的那一個人。波士頓市已在幾次選舉中使用雙語選票,不但過程順利,投票率也大增,可見雙語選票有益無害。她和尹常賢都在陳情意見中指出,候選人姓名音譯不但在其他州及大城市已行之有年,波市也曾有效實施。麻州州務卿威廉蓋文的反對理由,實在不太站得住腳。
米高法拉提指缺乏候選人姓名中文音譯的選票,剝奪了華裔選民在投票日自由、獨立的行使投票權的權力。州市政府的選務人員應該做的是找出一個更公正的方法,讓選民能更容易的行使投票權。
陳偉民則代表林乃肯說明,雙語選票可以幫助選民,尤其是年紀大的選民,避免不必要的混淆或困擾。
廿三日陳情的民眾,包括一名越裔婦女,曾肇禎等人。他們都強調有了雙語選票,他們才得以不須靠人幫忙的自行投票。中華耆英會行政主任梅伍銀寬更指出,既然年滿五十歲以上,在美國住了廿年的居民,可以不考英語就申請入籍,就沒有道理要求民眾得懂得英文,才能行使公民的投票權。
華人前進會行政主任駱理德廿三日代表亞美選舉權利聯盟在會中所做陳情最為完整。她以一疊厚厚的資料,列出了H5083法案中四個重點,一為可在聯邦政府與波市府的協議失效的2008年以後,持續為波士頓市居民提供中英,越英的雙語選票;為居民提供包括候選人姓名音譯的完整雙語選票;讓印製雙語選票的規定,適用於在波士頓市內舉行的所有選舉;以及在中/越語言人口的集中地,提供該種相應語言的雙語選票。
這份文件還從人口分佈、需要、語言使用,曾舉辦過的選舉情況等數據說明,印製雙語選票對波士頓市居民來說很重要。她指出,波士頓市的亞裔人口在1990到2000年間增加了47%,而亞裔人口中,華人高佔40%,約有二萬人左右,越南裔居民則佔波市亞裔的24%,約為一萬人。這些亞裔人口,有高達82%是在美國境外出生的,絕大部份能說流利英語,但絕大部份的亞裔老人家卻英語不好,或是根本不會說英語。
駱理德並指出,波士頓市2007年十一月六日的市議員選舉,波市府為市內的87個投票站,提供了9950張中英雙語選票,在56個投票站,提供了5950張越語選票。在這一年的四次選舉中,波市為印製中英、中越雙語選票所花的費用,不到七千美元,可見不印雙語選票能省的錢有限,但卻大幅度的影響了英文不佳少數族裔行使投票權的能力。
華埠居民會代表余仕昂,湯建華等人透露,九月初他們拜會麻州眾議會議長戴美士時,他親口表示將支持雙語選票法案,並儘量推動此案在今年年底前通過。廿三日他未能到場表態,但派出了他的社區聯絡主任亞倫麥可伍茲(Arron Michlewitz),以及社區聯絡專員何陳素珍等人到場關注。
麻州州務卿威廉蓋文(William Galvin)則派出了他的助理州務卿麥可馬瑞斯柯(Michael Maresco),重申了威廉蓋文的反對意見。


圖片說明:

華埠居民和華人前進會成員在出席公聽會之前,先在州政府大樓門外聚集,呼籲各界支持雙語選票法案。(菊子攝)

關心雙語選票法案的華埠民眾,把公聽室擠得滿滿的。(菊子攝)

麻州參議員戴安威可遜(右二起),波士頓市議員米高法拉提,麥可羅斯(Michael Ross),麻州州務卿威廉蓋文(William Galvin)的助理州務卿麥可馬瑞斯柯(Michael Maresco)等人,昨日都出席了雙語選票法案公聽會。(菊子攝)

1 comment:

  1. 您好:

    很高興有此機會瀏覽您的部落格
    看著您的每一篇文章真是流露出對於年長者的關懷
    真是令我學習許多
    我是一位正在德州的台灣留學生
    主修老年學
    敝姓鄭,名宇倫
    由於今年底即將研究所完成學業
    乃尋找其機構實習
    在您的文章當中乃得知有「波士頓中華耆英會」
    很冒昧的想請問您
    此機構可否接受實習生於其中實習?

    感謝您

    宇倫
    yxc06a@acu.eud

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