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Wednesday, July 19, 2006

波市長辦街區燒烤會親民

過去十二年來,不論晴雨,波士頓市市長馬連奧都會在七月十二日這晚,在他的海德公園(Hyde Park)住家門口,舉辦街區燒烤會(block party),和鄰居們在輕鬆、親切氣氛中閒話家常,慶祝他的當市長。

為什麼選七月十二日?市長選舉不是在十一月舉行的嗎?不明就裏的人都會狐疑。

從馬連奧當年還是市議員,到成為市議會議長,市長,一路支持到底,過去十二年來,也必定出席這街區燒烤會的華埠僑領陳毓禮、陳家驊夫婦解釋,因為馬連奧是在一九九三年七月十二日那天,開始代理市長。

馬連奧與陳毓禮等人的友情,也從當年他們帶馬連奧進華埠拜票,之後馬連奧贏得極高比率的華埠選票,逐漸隨歲月加濃加深。

從一九九四年正式上任市長至今,馬連奧已整整當了十二年市長。今年當選的這一屆四年任期屆滿時,他將打破記錄,成為波士頓市在位時間最長的市長。2005年台北市長馬英九來訪波士頓,邀他回訪台北時,他還曾打趣道,將來要競選第五任市長。

已當了十二年市長的馬連奧,住的還是十二年前的老家。出席這街區燒烤會的許多人,也都是馬連奧的老鄰居、老同事、老朋友。就連年紀其實不大,但已頭髮半白的波士頓市議會議長麥可佛拉賀提(Michael Flaherty)也說,他在1999年當選市議員以前,就是馬連奧的支持者,幾乎每年都來參加這燒烤會。

七月十二日這天,下午起天色就黑了,還下起雨勢不小的陣雨。但顯然這些老朋友們都知道,這是個不論晴雨都照樣舉行的聚會,於是下雨開傘,雨停收傘,完全沒影響到他們邊咬熱狗、漢堡,邊聊天的興致。

穿著黃色T卹,戴頂球帽的馬連奧,手裏拿著把大傘,就在人群中走來走去,一會兒親切的和年青人握手寒喧,一會兒和鄰居話下家常,遇到「公務員」,更當然要把耳朵「借」出去一下。和人說話時,他還總試著先來個逗人笑的反應,再回到正題。談到華埠,他認真的想了一下,然後表示他最欣賞華人的重視文化、傳統。他也覺得華人子女應該要在英語之外,保留自己的語言。至於華人社區最可改善的地方有那些,他說,「團結就是力量」。

三年前搬到市長家三條街以外,來自中國大陸的潘紅杰、李四桂夫婦,和這一區內僅有的另一戶華人家庭,這天也一起來參加燒烤會。他們說馬連奧非常親切,沒架子。他們搬來第一年,就收到市長開街區燒烤會的傳單,來到會場後,還和市長合拍了好幾張照片。

當然,這天到場的人,可不全是鄰居。華埠主街的董事會主席余俊明,計劃經理何陳素貞、何遠光夫婦,華埠治安巡邏隊義工游大千、彭鶴立,譚燕芳以及馬連奧的最近兩任亞裔聯絡員,曾雪清、翁耀漢也都在場。據說,市長開的這街區燒烤會是流水席,只要知道時間、地點,任何人都可以參加。

正在競選麻州副州長的戴柏高伯格(Deb Goldberg),以及正在競選法院書記的Dello Russo,這天當然不錯過機會,到場和群眾打招呼。

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