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Saturday, July 01, 2006

「華埠建圖書館」爭得三萬五研究經費


華埠社區爭取圖書館的行動,昨(廿九)日傳出好消息。在波士頓市政府甫獲通過的預算案中,有三萬五千元經費撥作「華埠建圖書館」可行性研究(feasibility study)

這一消息昨日在華埠坊間傳了開來,許多人都為此感到高興,表示這是個好開始,但也認為社區仍須繼續呼籲,爭取支持,不到圖書館建成,絕不罷休,才能確保為華埠爭回一個圖書館。

經由范王柳娥推動,到華人前進會青年組織員周卓文召集社區內年青人組成「華埠圖書館重回華埠之友」會,華埠社區爭取重建圖書館一事,在社區內進行了已有至少約二年時間。

周卓文與一眾青少年們,曾與波士頓公共圖書館董事會董事長,和占凱利、尹常賢等市議員都晤談過。不過一提到該在那裏蓋華埠圖書館時,大家就傻了眼。經過研究,前一陣子他們轉變了策略,先要求市府支持,做可行性研究,並爭取到波士頓市議長麥可弗拉賀提支持。六月十三日時,市議會特地專為建華埠圖書館一事舉辦了一場公聽會。

當天近百人的出席率,包括紐英崙華人歷史協會、華人前進會、華埠居民會、亞裔青少年基本服務、波士頓華埠社區中心、亞美社區發展協會、華人經濟發展協會、昆士小學都派出代表發言、到場支持。

「華埠圖書館重回華埠之友」會更在會場放映了十六張幻燈片,指出波士頓市長馬連奧自己,在2000629日在奧斯頓圖書館破土典禮中都說過「圖書館是鄰里生活的中心」,但波士頓全市十一區現有廿七個圖書館,卻沒有一個在華埠。

圖書館之友會總結的圖書館在華埠歷史指出,1896年在泰勒街上建的圖書館華埠分館,是個運送站。1915年,圖書館搬到華埠的新地方政府大樓。1936年圖書館關門了。1951年圖書館重開。但1956年,由於中央幹道隧道工程,這圖書館就永久關閉了。迄今,五十年過去,華埠還沒見過另一個圖書館。

「華埠圖書館重回華埠之友」會為推動重建圖書館,在2001年時曾找349名華埠居民做了問卷調查,結果100%的受調查者,都讚成在華埠重建圖書館。受調查者中,62%持有圖書館卡,34%說因為英文不好,上圖書館有困難。29%說,是交通問題阻礙他們上圖書館。這些受調查者都預見如果華埠有個圖書館,就可以有雙語圖書館員,有中文報紙可看,有更多亞裔或亞美書籍、影音資料可看。甚至在這圖書館內還可設立電腦室,教民眾使用電腦,闢出專區供青少年活動,辦理協助青少年做功課的活動等。

他們也指出,目前人們談到過的可能建館地點,包括目前仍由昆士中學佔用,位於華人佈道會後方的A地段,已由亞美社區發展協會取得發展權的24號地段,25號地段,南灣(South Bay)區華埠牌樓,乞臣街與哈佛街交界處的波士頓華人基督教會廢棄丟空多年的舊址等等。

市府撥給的三萬五千元經費,將可供「華埠圖書館重回華埠之友」會就前述這些地點,以及其他可能適合地點,作進一步的深入研究。

圖片說明:

CC062906E-1

波士頓華人基督教會有意拆除的這舊址,是華埠圖書館看好的地點之一。

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