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Tuesday, May 22, 2007

波城原是機器人重鎮 王友侖首創醫療機器人


(本報記者菊子波士頓綜合報導)日前在波士頓落幕的第四屆「機器事務(RoboBusiness)」會展,揭露出波士頓市在金融、電腦業之外,竟然也是機器人重鎮。
            不過六十多家參展商中,只有一家是華人開設的公司。
           「可觸及的健康(intouch health)」公司,是王友倫和合夥人David J. Adornetto所創辦,生產幫助醫生遙距診病機器人(Remote Presence System)的公司。王友倫曾於2000年被美國國家工程學院選為參與前衛工程項目的年輕工程師之一,安永(Ernst & Young)顧問公司再於2005年六月獲,把他評選為年度企業家。
王友倫在波士頓出生,現定居於加州。1989年時,他先成功創辦了「電腦動作(Computer Motion)」公司,生產手術機器人(surgical robotics),並在1997年上市,2003年時再以合併後公司總值的三分之一價格,和直覺手術(Intuitive Surgical)公司合併。同時,他自己在2002年又開了現在的這家「可觸及的健康」公司。
王友侖表示,市面上目前還沒有其他公司生產類似產品,他這一整套運作系統及硬件,仍算是醫療界獨一無二的產品,只以每月四至七千美元的價格租售
             大波士頓知名度目前最高的機器人公司,大概是位於伯靈頓(Burlington)市的iRobot公司。該公司一邊賣出數以百萬計的地板清掃機器給一般平民百姓,一邊製造出數百部軍用的PackBot機器人,為駐守伊拉克、阿富汗等地的軍人服務。
             位於華森(Waltham)市的佛斯特米勒公司(Foster-Miller Inc.),也生產軍用機器人,目前已產製一千部以上Talon機器人。該公司在會場的解說員表示,該公司的歷史其實比iRobot悠久得多。同型機器人的出售量,約為iRobot的兩倍。
             蔡斯勃洛(Tyngsborough)另有一家「黑我機器公司(Black-I Robotics Inc.)」,是一名兒子在伊拉克被路邊炸彈炸死了的人所創建的公司。該公司生產的機器人叫「地鯊(LandShark)」,能掃蕩炸彈,也能搬運受傷士兵,售價廉宜到每個機器人才二萬五千元。iRobot公司的PackBot要價五萬六到十二萬元之間。
             劍橋市的藍鰭機器公司(Bluefin Robotics Corp),是麻省理工學院研究人員創辦,生產魚雷式航海機器人的公司。
             麻州還有不少公司,生產生化科技機器人。霍普金頓的卡利普生命科學公司(Caliper Life Sciences Inc.),為製藥公司生產大量測試藥品的機器。
             麻州科技領導協會會長Joyce Plotkin表示,麻州約有150家公司和產製機器人有關,聘僱了約一千五百名員工。
             今年的「機器事務」會展,吸引了不少來自南韓、日本、德國及法國的公司參展。籌辦此一展覽已有四年的機器趨勢(Robotics Trends)公司董事長丹卡拉(Dan Kara)認為,機器人市場,在五年之內會從五十億元增加到八十億元。
             業界認為,在iRobotRoomba地板清掃機之後,下一個突破性的消費性機器產品,很可能來自汽車業,其中豪華型轎車Lexus的生產商,已有一種模型,利用機器科技,能讓車自動停洎。

圖片說明:
Intouch Health公司創辦人兼執行長王友侖旁邊的機器人,配有該公司生產的一整套遙控系統,可代替醫生及時趕到病人床前看診。機器螢幕上的人,是王友侖的大學同學兼公司共同創辦人David J. Adornetto(菊子攝)

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